9 miti sul processo di invecchiamento che puoi assolutamente ignorare

Marc Felgar è un esperto di invecchiamento, salute e assistenza agli anziani concentrato sul miglioramento della vita degli adulti maturi. Leggi il profilo completo

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La vita dopo i 50 anni è l'inizio del nostro declino? Molte persone vorrebbero che lo credessimo. Ma la narrazione che ci sia un numero magico dopo il quale le nostre capacità mentali e fisiche cadono da un dirupo è un mito puro.

Sfortunatamente molti degli stereotipi negativi associati all'invecchiamento sono pervasivi nei film, in TV e nella cultura popolare. Ma se ti guardi intorno, noterai che alcune delle persone con le prestazioni più elevate sono ben oltre i loro anni da senior. Gente come Warren Buffet, Ruth Bader Ginsberg, Paul McCartney, Noam Chomsky, Robert De Niro, stanno andando tutti bene nei loro anni '70, '80 e '90.

Le idee sbagliate sull'invecchiamento e sugli anziani sono pervasive, siamo qui per separare i fatti dalla finzione. Ecco 9 miti comuni sull'invecchiamento:

1. Gli anziani smettono di imparare

Il pensiero comune è che invecchiando smettiamo di imparare. La verità non potrebbe essere più lontana dal mito.

Una nuova ricerca ha dimostrato che mentre la nostra velocità di elaborazione può rallentare con l'avanzare dell'età, altre funzioni mentali come il linguaggio, il vocabolario e la parola in realtà migliorano con l'avanzare dell'età! Inoltre, sebbene alcune funzioni cerebrali possano diminuire, non semplicemente scompaiono e possiamo fare molto per migliorare le prestazioni del cervello con l'avanzare dell'età.

Diversi studi hanno rivelato eccezionali imprese mentali degli anziani. Un caso di studio ha mostrato che qualcuno sulla settantina aveva memorizzato tutte le 10.565 righe di Milton's Paradise perse. Un altro ha mostrato una donna che ha imparato a leggere nei suoi 90 anni. [1]

Se vuoi mantenere il cervello giovane con l'avanzare dell'età, l'esercizio sembra essere essenziale in quanto aiuta a promuovere l'elasticità del cervello attraverso la crescita di nuove cellule cerebrali e connessioni sinapsi. [2] Puoi anche unirti alla crescente tendenza degli anziani che tornano a scuola e prendono lezioni di interesse.

2. Tutti coloro che invecchiano soffrono di demenza

Si è parlato molto di demenza e morbo di Alzheimer negli ultimi anni. E mentre è vero che a una persona viene diagnosticata l'Alzheimer ogni 68 secondi, la buona notizia è che non è nemmeno vicino all'inevitabile. [3]

In effetti, solo il 6-8% degli adulti di età superiore ai 65 anni ha l'Alzheimer. Quindi la stragrande maggioranza degli anziani non contraggono l'Alzheimer e nemmeno i sintomi della demenza.

Inoltre, ora sappiamo che ci sono diverse cose che puoi fare tu stesso per ritardare e ridurre e persino evitare i sintomi della demenza. Ad esempio fare esercizio, restare mentalmente in forma e mangiare correttamente.

Quindi la prossima volta che dimentichi le chiavi o smarrisci il portafoglio, rilassati. È probabile che tu fossi distratto e che non abbia nulla a che fare con la demenza.

3. L'età porta debolezza

Le persone anziane sono spesso viste come fragili, deboli e fragili. Sebbene sia certamente vero che la nostra massa corporea può diventare più piccola e le nostre ossa più deboli con l'avanzare dell'età, ha più a che fare con l'inattività che con l'invecchiamento stesso.

Marcas Bamman, direttore del Center for Exercise Medicine dell'Università dell'Alabama, ha affermato che la loro ricerca ha ripetutamente dimostrato che le donne tra i 60 e i 70 sviluppano muscoli grandi e forti come le persone sui 40, sotto la supervisione di programma di allenamento con i pesi.

Mentre gli adulti sedentari possono perdere fino al 30% della loro fibra muscolare quando invecchiano fino ai 80 anni, l'equilibrio della tua fibra muscolare può più che compensare la perdita se le fai crescere attraverso l'esercizio. Ancora una volta, l'invecchiamento in sé non è il fattore principale che contribuisce alla fragilità degli anziani, è la mancanza di esercizio.

La lezione? Resta attivo per tutta la vita per mantenere la tua forza. Camminare è fantastico, ma lo sono anche le attività più intense come il nuoto, lo yoga, il tai chi, la danza, l'allenamento con i pesi, ecc ... In conclusione: usalo o perdilo.

4. Gli anziani non possono adattarsi alle nuove tecnologie

Sì, alcune persone anziane potrebbero averti chiesto aiuto con BookFace, SnapTime o InstaChat. Potrebbero anche averci chiesto di aiutarli a scaricare le loro foto da Google, parlare con quella ragazza Alexa o trovare il dente "blu" nella loro auto.

Ma prima di alzare gli occhi al cielo, pensa a questo. Hanno creato, imparato, utilizzato e migrato dal disco, alla traccia 8, al nastro, al CD, all'MP3 allo streaming. Dal cinema, al drive-in, a VHS, Betamax, DVD e streaming. Dalla carta da giornale all'iPad. E dal telefono con linea a uno smartphone.

Ogni abitudine è difficile da rompere. Ma dai credito alla generazione del Baby Boomer per aver superato le vecchie abitudini e aver abbracciato la promessa di nuove tecnologie in tutti gli aspetti della loro vita in misura maggiore rispetto a qualsiasi altra generazione nella storia.

5. Perdi creatività invecchiando

Ci sono molte idee sbagliate sulla creatività e sull'età. Lo psicologo Dean Simonton ha affermato che "la cosa più evidente è l'idea che la creatività è una prerogativa della giovinezza, che l'invecchiamento è sinonimo di un decremento della capacità di generare e accettare innovazioni".

Ma recenti ricerche hanno messo a tacere questo pregiudizio. Invecchiare da solo non riduce la tua creatività. In effetti, ci sono molti esempi di persone che hanno creato nuove canzoni, poesie, arte, invenzioni e scoperte nella loro vita adulta.

Paul Cezanne, Pablo Picasso, Charles Darwin, Sigmund Freud, J.R.R. Tutti i Tolkein hanno creato alcune delle loro opere più importanti dopo i 55 anni.

Anche l'età media delle scoperte scientifiche è in aumento, come ha osservato il professore Bruce Weinberg dell'Università dell'Ohio:

"L'età in cui gli scienziati danno contributi importanti sta invecchiando nel tempo ... Oggi, l'età media in cui i fisici svolgono il loro lavoro vincitori del Premio Nobel è 48."

6. Con l'avanzare dell'età perdi il tuo desiderio sessuale

A nessuno piace immaginare che i loro genitori lo facciano, figuriamoci i nonni. Ma senti, sta succedendo più che MAI!

Uno studio ha effettivamente dimostrato che la frequenza sessuale è diminuita per ogni fascia di età americana, ad eccezione degli anziani di età superiore ai 70 anni! [4] Un altro studio ha rivelato che il 30% degli adulti di età superiore ai 70 anni faceva sesso almeno due volte al mese. [5]

Perché il cambiamento nel comportamento? Bene, tutti quei divorziati e vedovi ora possono trovare l'amore e la compagnia più facili che mai sulle app di appuntamenti, proprio come il resto di noi. Inoltre, i limiti biologici sono stati superati con farmaci e lubrificazione per la disfunzione erettile.

Quindi ora puoi aspettarti di fare più sesso quando sei più grande di quello che stai facendo ora. Prenditi del tempo da papà!

7. Invecchiare porta solitudine

Abbiamo visto tutti l'immagine stereotipata di un adulto anziano, seduto da solo sulla sedia a dondolo, con lo sguardo fisso nel vuoto. L'immagine è straziante. Avendo perso il coniuge e gli amici, vivono soli, dimenticati.

In realtà è una specie di immagine cliché. Anche se certamente accade, non è inevitabile con uno sforzo di immaginazione, né è la norma. La verità è che molti anziani hanno più tempo per incontrare nuove persone di quanto ne abbiano mai avuti prima.

Con questa ritrovata libertà, gli adulti più anziani scoprono nuove attività come le carte, la danza, l'esercizio fisico, i club del libro, i gruppi di discussione, la chiesa, il volontariato e le lezioni. Alcuni hanno il proprio gruppo di amici, mentre altri incontrano persone nei centri per anziani, in biblioteca, nella Y locale o in comunità di pensionati che hanno più attività di un campo estivo!

8. Invecchiare significa perdita di significato e scopo

Nella nostra cultura ossessionata dal lavoro, dove le nostre identità sono così spesso definite dal nostro lavoro, spesso vediamo i pensionati come privi di scopo. Se non lavori, non sei produttivo.

Ma l'età non ha nulla a che fare con la perdita di scopo di qualcuno. Puoi ricavare un significato e fare la differenza essendo un nonno coinvolto, facendo volontariato, coinvolgendoti nella politica locale o nazionale o compiendo atti quotidiani di gentilezza.

L'età non determina il significato, lo fanno le azioni. Le azioni di Winston Churchill alla guida della sua nazione durante la seconda guerra mondiale hanno avuto luogo durante i suoi 70 anni. Paul Newman non sarà ricordato solo come un grande attore, ma anche per i suoi enti di beneficenza che ha gestito negli anni '80. A 94 anni, Jimmy Carter continua il suo impegno per migliorare la vita delle persone in tutto il mondo attraverso la sua filantropia e diplomazia.

Ognuna di queste attività può essere considerata più significativa e significativa di molti dei lavori che svolgiamo da giovani.

9. Gli anziani sono depressi

Sebbene sia vero che gli anziani soffrono di depressione, proprio come tutti gli altri gruppi di età, i numeri sono tutt'altro che schiaccianti. Infatti, di coloro che hanno più di 60 anni, solo il 7% soffre di depressione. In altre parole, il 93% degli anziani non soffre di depressione.

Detto questo, gli anziani devono affrontare sfide uniche (perdita del coniuge, incapacità di guidare, ecc.) che possono portare all'isolamento e alla solitudine e aumentare il rischio di depressione. [6] Tuttavia, ancora una volta, non è inevitabile.

Come eviti la depressione negli ultimi anni? Mantieni una forte rete di familiari e amici. Rimani coinvolto nella tua comunità. Rimani sano, attivo e mangia bene.

L'invecchiamento non è così grave come molti pensavano. È un processo che determina cambiamenti, ma non necessariamente problemi. Riguarda la mentalità che hai. Se vuoi rimanere attivo con l'avanzare dell'età, mantenere sane abitudini e rimanere coinvolto nella tua comunità!