9 suggerimenti essenziali per avviare un'attività in proprio

Imprenditore e imprenditore per tutta la vita che aiuta gli altri a realizzare il sogno americano della proprietà aziendale Leggi il profilo completo

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Avviare la propria attività è il sogno di ogni aspirante imprenditore. Sebbene sia un'impresa enorme, i vantaggi di possedere un'impresa hanno dimostrato di valerne la pena per milioni di persone in tutto il mondo. In questo articolo parleremo in modo specifico di come avviare la propria attività e di come renderla di successo.

Abbiamo tutti sentito le statistiche sull'elevato tasso di fallimento delle nuove attività: [1]

  • Circa il 20% delle piccole imprese fallisce entro il primo anno.
  • Circa il 33% delle piccole imprese fallisce entro due anni.
  • Circa il 50% delle piccole imprese fallisce entro cinque anni.
  • Circa il 66% delle piccole imprese fallisce entro 10 anni.

Come suggeriscono questi numeri, avviare un'impresa e avere un'attività di successo sono due cose molto diverse. Sapere come avviare la propria attività nel modo giusto può fare la differenza tra successo e fallimento a lungo termine.

C'è un vecchio detto secondo cui le persone non hanno intenzione di fallire, non riescono a pianificare. C'è molta verità in questo. Avviare un'impresa è molto più che inventare una buona idea e partecipare. Devi avere un piano per il successo, e questo significa che devi sapere come impostare e raggiungere gli obiettivi.

Dal momento in cui ottieni quel momento (Eureka!) fino a quando non apri le porte, ogni decisione che prendi avrà un impatto sul business. Quindi, è importante valutare attentamente ogni aspetto della tua attività.

1. Valuta te stesso

La dura e fredda verità è che le buone idee imprenditoriali valgono una dozzina. Realisticamente, le possibilità che la tua idea sia così unica da essere rivoluzionaria sono scarse a zero.

Questo non significa che dovresti abbandonarlo. Significa solo che dovrai fare di più che portarlo sul mercato. La frase "Se lo costruisci, verranno" funziona meglio nei film che nella vita reale.

Sii onesto: fare un'autovalutazione onesta è notoriamente difficile. Gli esseri umani non sono particolarmente bravi a valutare se stessi con precisione.

Ecco un piccolo esperimento veloce che puoi fare con qualsiasi gruppo di 10 o più persone. Chiedi loro di alzare una mano se sanno guidare una macchina, praticamente il 100% delle mani si alza. Quindi, chiedi loro di alzare la mano se sono migliori dei conducenti medi. Il 90-95% delle mani resta alzato.

Allora, cosa ci dice?

Poiché è statisticamente impossibile che tutti siano "sopra la media", illustra il fenomeno chiamato "Effetto Dunning-Kruger", che è un pregiudizio cognitivo in cui le persone sovrastimano erroneamente le proprie conoscenze o abilità in un'area specifica. Ciò tende a verificarsi perché una mancanza di autoconsapevolezza impedisce loro di valutare accuratamente le proprie capacità ”. [2]

A causa di questo effetto Dunning-Kruger, può essere utile consultare gli altri su quelli che considerano i nostri punti di forza e di debolezza. Assicurati solo alla persona che sei interessato alla sua opinione reale e che non sarai ferito o offeso se te la danno.

Alcune delle cose che vorresti includere nella tua autovalutazione:

  • Sei un principiante? A differenza di essere un dipendente, non ci sarà nessuno in piedi sopra le tue spalle a dirti cosa fare o quando andare a lavorare. Se sei una persona che richiede molta struttura, avviare un'attività in proprio potrebbe non essere l'opzione migliore.
  • Quanto sei organizzato? Le capacità di pianificazione e organizzazione sono importanti, soprattutto nelle prime fasi di avvio di un'impresa. Gli imprenditori che "volano per le mutande" raramente riescono.
  • Come gestisci il rischio e il fallimento? Il nocciolo della questione è che entrare in affari è una proposta rischiosa. Il successo non è mai garantito. Gli imprenditori intelligenti assumono rischi calcolati, ma sono comunque rischi. Se sei una persona per la quale il pensiero del fallimento o della perdita di denaro sarebbe devastante, l'imprenditorialità probabilmente non fa per te.
  • Ti trovi bene con le persone? Come sono le tue capacità di comunicazione? La maggior parte di noi si considera "persone persone", ma gli imprenditori portano la comunicazione a un livello completamente nuovo. All'inizio, l'imprenditore è un tuttofare. Devi essere in grado di interagire con clienti, partner commerciali, partner industriali, fornitori, personale, contabili, avvocati, regolatori e molti altri in modo accurato e deciso.
  • Quanto sei disciplinato? La resilienza e la perseveranza sono due dei principali fattori che determineranno il tuo successo. Come abbiamo affermato in precedenza, verranno commessi errori e alcuni di essi saranno costosi. Devi avere abbastanza resilienza e perseveranza per continuare ad alzarti dopo essere stato abbattuto. L'unico modo sicuro per fallire è arrendersi.

Se sei soddisfatto di avere quello che serve per diventare un imprenditore, è tempo di passare alla fase successiva.

2. Valuta la tua idea imprenditoriale

Ancora una volta, essere in grado di valutare onestamente la propria idea di business è fondamentale. Tuttavia, questo passaggio generalmente non è così difficile come l'autovalutazione perché i criteri utilizzati nel processo di valutazione sono più oggettivi che soggettivi.

Identifica il tuo mercato di riferimento: chi sono le persone che acquisteranno il tuo prodotto o servizio? Per questo passaggio, è importante modificare la tua mentalità. Invece di pensare come un venditore, inizia a pensare come un cliente.

Sapreste articolare le risposte alle seguenti domande?

  • Qual è il problema risolto dal tuo prodotto o servizio?
  • In che modo il tuo prodotto o servizio risolve il problema?
  • Perché la tua soluzione è migliore delle competizioni "?
  • Le persone sono disposte a spendere soldi per una soluzione al problema?

Dovrai anche raccogliere quante più informazioni possibili sulle persone nel tuo mercato di riferimento. Come minimo, vorrai sapere quanto segue sulla tua potenziale clientela:

  • Età
  • Posizione
  • Reddito
  • Sesso
  • Professione
  • Istruzione
  • Stato civile
  • Etnia
  • Numero di bambini

Tutte queste informazioni aiuteranno a modificare il tuo prodotto o servizio per adattarlo meglio alle loro esigenze. È anche utile per sviluppare una strategia di marketing.

3. Valuta la concorrenza

In generale, puoi dividere i tuoi concorrenti in tre categorie:

  • Concorrenza diretta: aziende che offrono gli stessi prodotti o servizi allo stesso mercato di destinazione della tua attività. Puoi pensare a Burger King e McDonald's come concorrenti diretti.
  • Concorrenza indiretta: queste aziende offriranno prodotti e servizi simili a quelli forniti senza essere uguali. Un altro tipo di concorrente indiretto può essere quello che commercializza lo stesso prodotto o servizio, solo per una clientela o un segmento di mercato diversi. Subway e McDonald's sarebbero concorrenti indiretti.
  • Concorrenza sostitutiva: attività che offrono prodotti o servizi diversi alla stessa clientela nello stesso segmento di mercato di te. Un esempio di competizione sostitutiva per McDonald's sarebbe la mamma e il ristorante pop del posto.

Dopo aver identificato esattamente chi sono i tuoi concorrenti, dovrai raccogliere le seguenti informazioni:

  • Qual è la gamma di prodotti e servizi che offrono?
  • Stanno espandendo o ridimensionando la loro attività?
  • Da quanto tempo sono in attività?
  • Che cosa vedono i clienti come attributi positivi / negativi?
  • Puoi identificare eventuali vantaggi competitivi che hanno?
  • Qual è la loro strategia di prezzo?
  • Qual è la loro strategia pubblicitaria / di marketing?

Lo scopo dell'analisi è identificare i punti di forza e di debolezza della concorrenza per competere meglio.

Ad esempio, se i tuoi concorrenti vendono principalmente ad aziende con più di 100 dipendenti. Puoi decidere di scegliere come target aziende più piccole con meno di 100 dipendenti. Ciò significa che le tue strategie di marketing e prezzi dovranno essere più in linea con ciò che le aziende più piccole si aspettano e possono permettersi.

4. Valutare la fattibilità finanziaria dell'attività

Nello sviluppo di un'analisi di fattibilità finanziaria, è necessario avere le risposte alle seguenti domande:

  • Quanto costerà far decollare la tua attività e diventare redditizia?
  • Quali spese iniziali dovrai sostenere?
  • Quali spese correnti dovrai sostenere?
  • Qual è la fonte del tuo capitale iniziale?
  • Qual è il potenziale di guadagno dell'azienda e quanto tempo ci vorrà per realizzarlo?
  • Come manterrai l'attività e pagherai le bollette finché non diventerà redditizia?

Una volta che hai queste informazioni in mano, dovrai creare un "cuscino" extra per tutte le spese extra "a sorpresa" che si presentano. Inoltre, la maggior parte delle persone è eccessivamente ottimista quando si tratta di stimare la redditività dell'azienda e il lasso di tempo necessario per raggiungerla.

Di quanto cuscino hai bisogno? Nessuno può dirlo con certezza. Alcune persone ti diranno di raddoppiare o addirittura triplicare le tue stime. Come minimo, dovresti aggiungere il 50% alle stime che hai fatto.

Può essere scoraggiante apprendere che la tua idea di business non è davvero finanziariamente fattibile, ma è molto meglio fare questa scoperta ora piuttosto che dopo aver speso i soldi.

5. Avere un piano aziendale professionale

Se non l'hai già fatto, procurati un business plan professionale. Quando dico "professionale", non intendo dire che devi uscire e assumere qualcuno per farlo. Voglio dire che devi sapere che aspetto ha un business plan professionale e prenderlo sul serio.

Troppo spesso, i nuovi imprenditori trascurano di creare un business plan a favore di volare dal sedile dei loro pantaloni. Questa non è una buona strategia. Senza un piano, non saprai dove sei diretto.

"Può sembrare un compito arduo quando non ti sei mai trovato di fronte a scrivere un business plan prima, ma è un compito cruciale che consentirà alla tua impresa di iniziare e continuare su solide basi. Un piano aziendale è necessario anche quando stai cercando di ottenere finanziamenti o investimenti. In sostanza, un piano aziendale è la tua visione di come verrà gestita l'attività, cosa ti aspetti di ottenere e come raggiungerai questi obiettivi. "

-Mike Gingerich [3]

6. Utilizza i principi di Common Sense Money

Le start-up di successo tengono sotto controllo le spese. Come proprietario, dovresti sapere esattamente dove viene speso ogni centesimo. In tutte le aziende, le spese tendono a salire nel tempo. Ma nelle fasi iniziali, puoi contare su più spese che entrate.

Nella prima fase in cui sei proprietario di una startup, dovrai affrontare una serie di sfide. Devi familiarizzare con il panorama aziendale selezionato e cercare opzioni per espandere l'impresa commerciale risparmiando i costi operativi.

Durante questo lasso di tempo, la riduzione dei costi operativi non è facoltativa; defacto è una questione di vita o di morte per la tua startup. Non puoi continuare a muoverti in una direzione specifica. È obbligatorio indirizzare la tua attività verso un obiettivo con una pianificazione intelligente.

7. Inizia con un focus ristretto

Troppo spesso vedo che i nuovi imprenditori si mettono nei guai superando i loro obiettivi. Quello che succede è che le persone intraprendono lavori al di fuori della loro competenza.

Ad esempio, un progettista di siti web assumerà un cliente che desidera l'ottimizzazione SEO oltre al design

Supponendo che il web designer non sia un esperto di SEO, ci sono diversi potenziali problemi con questo scenario:

  • Prezzi: senza conoscere o comprendere l'ambito della SEO coinvolta, le possibilità di sottovalutare e perdere denaro nel progetto aumentano.
  • Qualità: possono essere i migliori web designer al mondo, ma questa è ancora solo metà del lavoro. I clienti si aspettano giustamente che l'intero progetto sia fatto bene.
  • Reputazione: non c'è una seconda possibilità per una prima impressione. Questi primi progetti devono essere fatti bene se vuoi avere qualche possibilità di referral business. Determineranno anche se i tuoi primi pochi clienti diventeranno clienti abituali o meno.