Ansia e depressione sono legate a squilibri chimici del cervello

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Rivisitare vecchie idee e ipotesi, senza dati clinici, sembra essere un buon inizio per scienziati perplessi quando si tratta di depressione, ansia e disturbo affettivo stagionale (SAD). Anche classificare queste condizioni mediche in dipendenze o disturbi non ha aiutato nella scoperta e nel trattamento. Questo non vuol dire che la consulenza comportamentale e alcuni inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina noti come SSRI, meglio noti come farmaci antidepressivi, non aiutino una percentuale della popolazione. Tuttavia, questi metodi si basano esclusivamente su tentativi ed errori.

Negli ultimi 15 anni, i ricercatori hanno compiuto progressi compiendo più di un semplice sforzo per comprendere la complessità del cervello e individuare le aree degli equilibri chimici.

Melanocortina

Negli anni Cinquanta si scoprì che il Nucleus Accumbens (NAc) era associato alla capacità di provare piacere. Robert C. Malenka, M.D., Ph.D., Professore Pritzker di Psichiatria e Scienze Comportamentali presso la Stanford University School of Medicine, ha deciso di dare un'occhiata più da vicino a questo circuito del piacere poiché sembrava mancare in molti con diagnosi di depressione. Quello che lui e i suoi colleghi hanno scoperto è che non era tanto la regione specifica del cervello quanto l'attività del circuito che attraversava molte regioni complesse.

Dr. Malenka è diventata uno dei massimi esperti sulle minuscole lacune, chiamate sinapsi, che si verificano durante la trasmissione dei segnali di attività delle cellule nervose. La sfida è grande, dal momento che ci sono trilioni di sinapsi nel cervello umano. Recentemente, è stato trovato il contributo del circuito della melanocortina al comportamento simile all'anedonia e il dottor Malenka ha grandi speranze nell'identificare un potenziale nuovo percorso di intervento nella depressione. [1] La melanocortina è un ormone che influenza l'appetito negli esseri umani e, inoltre, spegne la capacità del cervello di provare piacere quando un animale è stressato.

Monoamino ossidasi

La perdita di monoamino ossidasi è la base di un altro studio indagato dal Dr. Jeffrey Meyer, [2] Tier 1 Canada Research Chair in Neurochemistry of Major Depression presso il Center for Addiction and Mental Health di Toronto, Ontario. La monoamino ossidasi (MAO-A) è un enzima che scompone sostanze chimiche come la serotonina, la norepinefrina e la dopamina.

Dr. Meyer ha scoperto che c'era un enorme aumento della MAO-A nei pazienti con diagnosi di depressione maggiore. [3] Sapendo che si trattava di una svolta significativa nel monitoraggio dei trasportatori di monoamine, il suo team ha creato un modello da seguire, come una mappa stradale. Questo richiederà un lavoro di congettura per osservare come le sostanze chimiche, come la serotonina e la dopamina, aumentano o diminuiscono a velocità diverse in base alla densità del trasportatore. I ricercatori stanno ora passando alla fase successiva per spiegare perché i livelli di MAO-A sono aumentati nel cervello e come prevenirlo.

Acetilcolinesterasi

Dr. Marina Picciotto, Ph.D., Professore di Neurobiologia e Farmacologia all'Università di Yale, e un team di ricercatori, hanno dimostrato una causa biologica per la depressione e l'ansia, una causa che in precedenza era stata respinta in teoria. L'acetilcolina è un neurotrasmettitore che è stato oscurato da una sostanza chimica che trasporta segnali, chiamata serotonina, come una delle principali cause di depressione. Sebbene la serotonina sia importante nello schema di trasmissione, non è così potente come l'acetilcolina.

È stato scoperto che un enzima chiamato acetilcolinesterasi (AChE) abbassa i livelli di acetilcolina. [4] Il team ha scoperto durante lo studio dei topi trattati con Prozac, che i livelli di AChE sono aumentati considerevolmente e sono stati notati livelli ancora più alti di acetilcolina. Questa area di trattamento, una volta discutibile, è diventata comprensibile e ha mostrato perché gli antidepressivi SSRI erano preziosi per alleviare la depressione.

La relazione tra i sistemi di segnalazione della serotonina e dell'acetilcolina non è ancora diventata chiara, ma trovando la causa della depressione, i trattamenti possono ora essere studiati da un punto di vista diverso.

Geni e sostanze chimiche

È già stato scoperto che alcuni geni rendono gli individui più suscettibili agli stati d'animo bassi e in che modo il loro trattamento con farmaci antidepressivi può differire dalla persona successiva. Tuttavia, superando questo ostacolo, gli scienziati possono ora concentrarsi su come le regioni specifiche del cervello cambiano negli individui.

Ad esempio, l'ippocampo è più piccolo in alcune persone depresse. L'ipotesi degli scienziati sta nel fatto che devono essere coltivate nuove cellule nervose per combattere il deterioramento delle cellule che causano la depressione. [5] Negli animali, è stato riscontrato che l'uso di antidepressivi ha stimolato la crescita e una maggiore ramificazione delle cellule nervose nell'ippopotamo.

Nuovi neuroni, un processo chiamato neurogenesi, che vengono stimolati da farmaci specificamente progettati per rafforzare le connessioni delle cellule nervose e migliorare lo scambio di informazioni tra i circuiti nervosi, potrebbero essere la risposta nel trattamento della depressione. Gli scienziati hanno individuato diversi tipi di neurotrasmettitori; questi includono acetilcolina, serotonina, noradrenalina, dopamina, glutammato e acido gamma-amminobutirrico (GABA). Studiando ciascuno di questi trasmettitori e creando nuove sostanze chimiche che migliorano la loro esistenza, depressione, ansia e SAD potrebbero essere facilmente trattati.

Conclusione

Sembra che i ricercatori stiano pensando a qualcosa; qualcosa che può aiutare presto nel trattamento, altri anni lungo la strada. Sebbene ognuna di queste scoperte, compresi i rimedi erboristici, [6] sembri meritevole di ulteriori test, non dimentichiamo che il cervello è una macchina molto complessa e che potrebbe essere necessaria una collaborazione di scoperte per raggiungere una risposta per individui.

Riferimento

[1] ^ Brain and Behaviour Research Foundation: Moving Beyond "Chemical Squbalance" Theory of Depression [2] ^ Center for Addiction and Mental Health: Dr. Jeffrey Meyer [3] ^ Psych Central: Depression's Chemical Squilance Explained [4 ] ^ Brain and Behavior Research Foundation: Potenziale causa principale della depressione scoperta dal beneficiario NARSAD [5] ^ Pubblicazioni sulla salute di Harvard: quali sono le cause della depressione? [6] ^ TN Nursery: Herb Plants

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Pubblicato il 23 novembre 2020

Come sviluppare un pensiero quadro generale e pensare in modo più chiaro

Fondatore di SocialNerd, Data Scientist presso startup tecnologiche e ballerino qualificato. Leggi il profilo completo

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I tuoi vicini di sotto stanno suonando musica ad alto volume. Ancora. Come fanno a non stancarsi di festeggiare? E perché scelgono canzoni con un ritmo così pesante che il vetro del tuo armadio vibra ogni due secondi? Cosa puoi fare per ottenere un po 'di pace che meriti? Cosa dovresti?

La mente umana tende a girare in tondo ogni volta che si trova di fronte a un problema senza una chiara soluzione. Diventa facile dimenticare il quadro generale e perdersi nella rabbia e nell'autocommiserazione, sprecando il nostro tempo prezioso, energia ed entusiasmo.

Non sarebbe bello se ci ricordassimo sempre di mettere le cose in prospettiva?

Non sarebbe più efficiente affrontare tutti i tipi di problemi, dai piccoli fastidi alle emergenze che cambiano la vita, con un comportamento calmo, una concentrazione acuta e una determinazione senza paura per intraprendere prontamente l'azione più efficiente possibile?

Ahimè, gli umani non sono così. Troppo spesso lasciamo che l'ansia o l'avidità abbiano la meglio su di noi e prendiamo una decisione affrettata o miope di cui presto ci pentiamo. Altre volte, trascorriamo settimane o mesi in un vicolo cieco, rimodellando gli stessi identici argomenti, incapaci di accettare il compromesso richiesto per andare avanti con nessuna delle opzioni disponibili.

I buddisti parlano di perdersi nel "piccolo sé". In questo stato d'animo, dimentichiamo letteralmente il quadro generale e ci concentriamo su quello piccolo. Cominciamo a prendere troppo sul personale i nostri problemi quotidiani e, paradossalmente, diventiamo meno capaci di risolverli in modo efficiente. E questo è l'opposto del pensiero quadro generale.

Consentitemi di condividere con voi una storia relativa al pensiero quadro generale ...

Nel 1812, l'esercito francese di Napoleone Bonaparte invase la Russia. [1] Dopo una decisiva battaglia di Borodino, la cattura di Mosca e quindi la vittoria di Napoleone nella guerra sembrava inevitabile.

Inaspettatamente, il comandante in capo russo Mikhail Kutuzov ha preso la decisione molto controversa di ritirarsi e consentire ai francesi di catturare Mosca. Gran parte della popolazione era stata evacuata portando con sé rifornimenti. La città stessa è stata incendiata e gran parte di essa è stata bruciata nel terreno.

Dopo aver atteso invano che la Russia capitolasse, Napoleone dovette ritirarsi nel mezzo di un inverno gelido. Ha vinto la battaglia ma ha perso la guerra. La campagna si concluse con un disastro e la quasi distruzione dell'esercito francese.

Cosa possiamo imparare da questa lezione storica?

1. Concentrati sulle conseguenze

Napoleone si è concentrato sulla parte importante: catturare Mosca. Nessuno potrebbe accusarlo di pensare in piccolo. Tuttavia ha trascurato che l'esercito russo poteva ancora combattere anche dopo aver rinunciato alla città più importante del paese.

Quindi Mosca non era un obiettivo importante, dopotutto?

L'esperto di successo Brian Tracy ha una cartina di tornasole: le cose sono importanti nella misura in cui hanno conseguenze importanti. Le cose non sono importanti nella misura in cui non hanno conseguenze importanti. [2]

Di fronte a una scelta, chiediti, quali sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione?

  • Vuoi passare un'ora a studiare o guardare la nuova serie su Netflix? Quali sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione? Netflix a volte può essere una scelta migliore, ma aiuta a mettere le cose in prospettiva.
  • Vuoi mantenere il tuo appartamento da solo o pagare un servizio di pulizia? Sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione?
  • Vuoi incontrarti per un caffè con questo tuo conoscente o recuperare il ritardo sul tuo lavoro? Quali sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione?

La scelta può essere diversa per persone diverse. Un aspirante regista potrebbe avere una ragione legittima per scegliere Netflix. Personalmente, pulire il proprio appartamento può essere rilassante e nutriente, anche se l'economia di assumere un addetto alle pulizie sembra convincente perché si guadagna una tariffa oraria elevata.

Qui è dove avrai bisogno di un'idea di base di chi sei: quali sono i tuoi obiettivi, valori e aspirazioni.

2. Capovolgi la sconfitta in vittoria

Kutuzov è riuscito a trasformare la sconfitta della Russia in una vittoria storica riformulando il problema in un contesto più ampio: perdere Mosca non significa necessariamente perdere la guerra.

Nonostante il significato simbolico attribuito al Cremlino, alle chiese, ai tesori inestimabili che erano stati conservati in città per secoli, il risultato della campagna fu determinato in ultima analisi dalla forza degli eserciti rimasti.

Se riesci ad adottare questa prospettiva orientata al risultato, molte delle tue sconfitte personali potrebbero anche trasformarsi in vittorie. Pochi eventi in una vita umana sono assolutamente buoni o assolutamente cattivi e di solito ci vogliono molti anni per riconoscere in retrospettiva, quale ruolo ha avuto un incontro particolare nella tua storia.

Pertanto abbiamo tutte le ragioni per cercare il bene nelle cose che ci accadono.

Questo è un atteggiamento molto pratico, lontano dal "pensiero positivo" senza fondamento. Dopotutto, se ti è successo qualcosa di sfortunato e trovi dei lati positivi in ​​questa circostanza, sarai in una posizione migliore per approfittare di quei lati positivi.

Supponiamo che i tuoi vicini rumorosi stiano compromettendo la tua produttività. E se fosse una benedizione sotto mentite spoglie? Come puoi trasformare questa sconfitta in una vittoria?

  • Forse prendi troppo sul serio la vita e potresti imparare a divertirti di più. Unisciti ai tuoi vicini o esci a fare una passeggiata invece di lavorare;
  • Forse volevi solo essere produttivo mentre invece procrastinavi sui social media. Ora che la tua procrastinazione è stata interrotta, fermati e riconosci questo ostacolo molto più grande alla tua produttività;
  • Forse sei troppo sensibile alle interferenze. Cogli l'occasione per esercitarti ignorando il rumore e facendo del tuo meglio comunque;
  • Forse hai una mentalità da vittima e la sensazione di ingiustizia ti prosciuga più di qualsiasi fastidio reale che i tuoi vicini potrebbero aver causato. Prova ad accettare questa interruzione della tua produttività come accetteresti il ​​maltempo.

Abituati a trovare opportunità nei tuoi problemi. Questa è la quintessenza del quadro generale.

3. Chiedi consiglio

Sia Napoleone che Kutuzov avevano consiglieri fidati con cui discutere i loro affari. In generale, avere una prospettiva diversa, o più, può solo aiutare a informare la tua comprensione e portare a decisioni migliori. Assicurati solo che le persone che ti danno consigli siano competenti nella particolare area in cui è necessaria esperienza.

Anche pagare per una consulenza può essere un saggio investimento. Avvocati, commercialisti fiscali e medici passano anni a imparare come aiutare persone come te a vivere una vita più soddisfacente e di successo.

Una rapida consulenza legale può farti risparmiare una fortuna o addirittura tenerti lontano da grossi guai. Un controllo medico può scoprire potenziali problemi e aiutarti a mantenerti sano e attivo per gli anni a venire.

Anche i dilemmi grandi e complessi sul tuo lavoro o nella tua relazione sentimentale possono essere affrontati in modo più efficace collaborando con un coach o un terapista o, ovviamente, con l'aiuto di un saggio amico.

4. Attenzione ai consigli di parte

Molte decisioni imperfette si verificano in risposta a un consiglio imperfetto su cui scegli di agire. Questo consiglio viene spesso da una parte di parte.

Ad esempio, siamo spesso incoraggiati ad acquistare qualcosa di cui presumibilmente abbiamo bisogno:

  • Proteggi la tua pelle dai dannosi raggi UV utilizzando una lozione speciale.
  • Rafforza la tua salute assumendo multivitaminici.
  • Connettiti con i tuoi amici inviando loro regali elaborati.
  • Illumina il tuo fine settimana consumando una deliziosa pasticceria.
  • Diventa più produttivo acquistando un computer più veloce.

Tuttavia, la maggior parte degli acquisti non è necessaria.

Alcuni, come la crema solare, hanno vantaggi legittimi se usati correttamente. [3] Altri, come i multivitaminici, fanno la differenza solo per un piccolo gruppo di persone. [4]

Gli inserzionisti di tali vantaggi vogliono inevitabilmente restringere la tua attenzione per esagerare l'importanza del loro prodotto. Spesso lo presentano come l'unica soluzione al tuo problema, reale o immaginario che sia.

  • La pelle può essere protetta dal sole anche indossando abiti appropriati.
  • La salute può essere rafforzata meglio seguendo una dieta equilibrata e facendo esercizio fisico regolare.
  • Passare del tempo o parlare al telefono con i tuoi amici è il modo principale per entrare in contatto con loro ed è praticamente gratuito.
  • Il tuo weekend può essere rallegrato facendo qualcosa che ami.
  • Puoi diventare più produttivo concentrandoti sulle attività che hanno le conseguenze più importanti. Un computer più veloce può, infatti, diminuire la produttività facilitando il multitasking e abilitando le tue distrazioni preferite.