Cosa possono insegnarti i narratori su come imparare più velocemente

Scott è ossessionato dallo sviluppo personale. Negli ultimi dieci anni ha sperimentato per scoprire come imparare e pensare meglio. Leggi il profilo completo

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Lo storytelling è un mestiere impegnativo. Non solo devi essere in grado di scrivere o interpretare la storia in modo accurato, ma devi anche creare descrizioni vivide. Metafore noiose, complesse o difficili da capire possono trasformare un viaggio immaginifico in una trama senza vita.

Potresti non pensarci deliberatamente, ma l'apprendimento è molto simile alla narrazione. Devi darti descrizioni vivide, memorabili ed emotivamente delle informazioni. Quando impari con metafore convincenti, le informazioni sembrano aderire facilmente. Senza metafore, le idee sono secche e ti scivolano nelle orecchie senza pensarci due volte.

Metafore e apprendimento olistico

Tempo fa ho parlato di come utilizzo l'apprendimento olistico per ottenere buoni voti con poco studio. Il mio attuale GPA si colloca tra un A e un A + e ho superato molte delle mie finali con non più di quindici minuti di scansione prima di entrare nell'aula d'esame.

L'apprendimento olistico si basa sul principio che l'apprendimento funziona nel suo insieme e non attraverso la memorizzazione meccanica. Quando tutte le tue idee sono collegate insieme, diventa molto più facile ricordarle. Quando hai molte associazioni diverse alla stessa idea, puoi comunque conservare le informazioni anche se dimentichi un'associazione.

L'arte della metafora del narratore è fondamentale nell'apprendimento olistico. Ricordare concetti matematici è più facile quando si hanno metafore che li mettono in relazione con eventi della vita reale, non solo simboli ed equazioni. Diventare un narratore con i tuoi soggetti e usare potenti metafore può far diventare anche il soggetto più arido.

Come creare buone metafore

Dopo aver scritto molto in precedenza sull'apprendimento olistico e sulle metafore, ho ricevuto commenti da persone che mi chiedevano come trovare metafore per matematica, fisica, biologia, filosofia o qualche altro argomento. Il problema con questo approccio è che crede che ci sia una metafora universale per un soggetto. E che una volta trovata quella metafora perfetta puoi usarla per spiegare tutto.

I narratori capiscono che non esiste una metafora perfetta. Ci sono buone descrizioni, anche se incomplete. Ho usato deliberatamente la parola "creare" in questo sottotitolo. Allegare buone metafore alle informazioni che stai imparando è un atto creativo, proprio come lo sarebbe se stessi descrivendo una storia.

Detto questo, ci sono alcuni modi in cui puoi migliorare la qualità delle tue metafore e la tua capacità di pensarle. Inventare metafore non è così difficile come sembra, ma richiede che abbandoni la ricerca della descrizione perfetta e cerchi più immagini semplificate. Ecco alcuni pensieri su come diventare un narratore con i tuoi studi:

  1. Isolare una caratteristica. I romanzieri spesso cercano di scegliere una singola caratteristica notevole di un personaggio da descrivere. Cercare di dare un'immagine completa di un'intera persona sarebbe incredibilmente difficile. Fai la stessa cosa con i tuoi studi. Scegli solo una piccola formula, un concetto o un sistema con cui desideri creare una metafora e costruisci da lì.
  2. Vivid è meglio. Il che crea un'immagine più forte nella tua mente: "Aveva freddo" - oppure - "Si sentiva come se il vento la stesse pungendo con piccoli denti ghiacciati". Quando si cercano metafore, l'impatto visivo è più importante (almeno all'inizio) della perfetta accuratezza. Puoi risolvere i problemi con false analogie in un secondo momento, concentrandoti prima su come ottenere una buona immagine.
  3. Quantità rispetto alla qualità. Avere dieci metafore per descrivere un argomento ti mette in una posizione di gran lunga migliore di una metafora davvero buona. Più modi puoi descrivere qualcosa, più collegamenti crei a quell'idea nella tua testa. Più link, più le tue idee sono memorabili.
  4. Disegnalo. Se trovare una metafora è difficile per te, tira su un pezzo di carta e inizia a disegnare i concetti. La formazione di diagrammi approssimativi semplifica la ricerca di schemi o possibili metafore.
  5. La regola dei 10 anni. Chiediti se potresti spiegare la tua metafora a un bambino di dieci anni. Se la risposta è no, riformattala finché non trovi una metafora più vivida e facilmente comprensibile. Il tuo obiettivo con le metafore è prendere un'idea astratta o complessa e ancorarla a qualcosa di facile da capire.
  6. I processi diventano storie. Se hai bisogno di imparare una sequenza di passaggi o un processo, usa una storia. I processi sono meccanici, le storie sono umane. Quella che una volta era una formula astratta, un algoritmo informatico o una trasformazione chimica può diventare un'interazione di caratteri diversi. Il tuo cervello è stato formattato per comprendere facilmente le interazioni umane incredibilmente complesse, applica quel potere alle interazioni non umane.

Portare oltre le metafore

Chi pensi che potrebbe creare una storia migliore sul momento: tu o Shakespeare? Ignorando il fatto che il buon vecchio Bill è morto da tempo, nella sua vita ha fatto molta pratica nel creare metafore. Tutta questa pratica lo aiuta come narratore.

Allo stesso modo, se vuoi usare metafore per ridurre il tuo tempo di studio, devi esercitarti. Devi fare della ricerca di metafore per bloccare le idee un'abitudine. Se sei curioso di inserire tecniche di narrazione nel tuo studio, ti consiglio di affrontare una breve e semplice sfida di 2 settimane quando inizi a scrivere di nuovo:

  • Una volta al giorno, ogni giorno, per le prossime due settimane, scegli almeno un'idea, formula o concetto dai tuoi studi.
  • Scrivi quell'idea su carta e scomporla finché non riesci a vederla di fronte a te.
  • Quindi prenditi il ​​tempo di inventare quante più metafore possibili per descrivere l'idea o parte di essa nei prossimi 3 minuti.

La ripetizione di questo esercizio di metafora migliora la tua capacità di vedere con naturalezza le possibili descrizioni e immagini quando incontri nuove idee. Quando le metafore si verificano automaticamente, qualsiasi idea che incontri diventa facile da ricordare.

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Ultimo aggiornamento il 17 marzo 2020

Una recensione del libro "The Art of Learning"

Art Carden è assistente professore di economia e commercio presso il Rhodes College di Memphis, nel Tennessee. Leggi il profilo completo

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Josh Waitzkin ha condotto una vita piena come maestro di scacchi e campione internazionale di arti marziali, e al momento della stesura di questo articolo non ha ancora 35 anni. The Art of Learning: An Inner Journey to Optimal Performance racconta il suo viaggio dal prodigio degli scacchi ( e il soggetto del film Alla ricerca di Bobby Fischer) al campionato mondiale di Tai Chi Chuan con importanti lezioni individuate e spiegate lungo il percorso.

L'esperto di marketing Seth Godin ha scritto e detto che si dovrebbe decidere di cambiare tre cose dopo aver letto un libro di affari; il lettore troverà molte lezioni nel volume di Waitzkin. Waitzkin ha un elenco di principi che appaiono in tutto il libro, ma non è sempre chiaro esattamente quali siano i principi e come si legano insieme. Tuttavia, questo non danneggia realmente la leggibilità del libro ed è nella migliore delle ipotesi un piccolo inconveniente. Ci sono molte lezioni per l'educatore o il leader, e come uno che insegna all'università, era presidente del club di scacchi alla scuola media e che ha iniziato a studiare arti marziali circa due anni fa, ho trovato il libro coinvolgente, edificante e istruttivo. / p>

La carriera scacchistica di Waitzkin è iniziata tra gli imbroglioni di Washington Square a New York, e ha imparato a concentrarsi tra il rumore e le distrazioni che questo comporta. Questa esperienza gli ha insegnato i dettagli del gioco degli scacchi aggressivo, nonché l'importanza della resistenza da parte dei giocatori prudenti con cui ha interagito. Fu scoperto a Washington Square dall'insegnante di scacchi Bruce Pandolfini, che divenne il suo primo allenatore e lo trasformò da talento prodigioso in uno dei migliori giovani giocatori del mondo.

Il libro presenta la vita di Waitzkin come uno studio sui contrasti; forse questo è intenzionale dato il fascino ammesso di Waitzkin per la filosofia orientale. Tra le lezioni più utili riguardano l'aggressività dei giocatori di scacchi da parco e dei giovani prodigi che hanno messo in campo presto le loro regine o che hanno tirato trappole elaborate e poi si sono avventate sugli errori degli avversari. Questi sono modi eccellenti per eliminare rapidamente i giocatori più deboli, ma non creano resistenza o abilità. Contrasta questi approcci con l'attenzione ai dettagli che porta a un'autentica maestria nel lungo periodo.

Secondo Waitzkin, una sfortunata realtà negli scacchi e nelle arti marziali - e forse per estensione nell'istruzione - è che le persone imparano molti trucchi e tecniche superficiali e talvolta impressionanti senza sviluppare una padronanza sottile e sfumata dei principi fondamentali. Trucchi e trappole possono impressionare (o sconfiggere) i creduloni, ma sono di utilità limitata contro qualcuno che sa veramente cosa sta facendo. Le strategie che si basano su scaccomatti rapidi rischiano di vacillare contro i giocatori che possono deviare gli attacchi e metterne uno in una lunga partita intermedia. Schiacciare giocatori di qualità inferiore con scaccomatti in quattro mosse è superficialmente soddisfacente, ma fa ben poco per migliorare il proprio gioco.

Offre un bambino come aneddoto che ha vinto molte partite contro avversari inferiori ma che ha rifiutato di accettare sfide reali, accontentandosi di una lunga serie di vittorie su giocatori chiaramente inferiori (pp. 36-37). Questo mi ricorda un consiglio che ho ricevuto di recente da un amico: cerca sempre di assicurarti di essere la persona più stupida nella stanza in modo da imparare sempre. Molti di noi, però, traggono la nostra autostima dall'essere pesci grandi in piccoli stagni.

Le discussioni di Waitzkin considerano gli scacchi un incontro di boxe intellettuale, e sono particolarmente adatte data la sua discussione sulle arti marziali più avanti nel libro. Chi ha familiarità con la boxe ricorderà la strategia di Muhammad Ali contro George Foreman negli anni '70: Foreman era un battitore pesante, ma non aveva mai avuto un lungo incontro prima. Ali ha vinto con la sua strategia "corda a droga", assorbendo pazientemente i colpi di Foreman e aspettando che Foreman si esaurisse. La sua lezione dagli scacchi è appropriata (pagg. 34-36) poiché parla di giovani giocatori promettenti che si sono concentrati più intensamente sulla vittoria veloce piuttosto che sullo sviluppo dei loro giochi.

Waitzkin si basa su queste storie e contribuisce alla nostra comprensione dell'apprendimento nel capitolo due discutendo gli approcci "entità" e "incrementale" all'apprendimento. I teorici delle entità credono che le cose siano innate; quindi, si può giocare a scacchi o fare karate o essere un economista perché è nato per farlo. Pertanto, il fallimento è profondamente personale. Al contrario, i "teorici incrementali" vedono le perdite come opportunità: "passo dopo passo, gradualmente, il principiante può diventare il maestro" (p. 30). Sono all'altezza quando vengono presentati con materiale difficile perché il loro approccio è orientato a padroneggiare qualcosa nel tempo. I teorici delle entità collassano sotto pressione. Waitzkin contrasta il suo approccio, in cui ha trascorso molto tempo a occuparsi di strategie di fine gioco in cui entrambi i giocatori avevano pochissimi pezzi. Al contrario, ha detto che molti giovani studenti iniziano imparando una vasta gamma di variazioni di apertura. Ciò ha danneggiato i loro giochi nel lungo periodo: “(m) tutti i ragazzi di grande talento si aspettavano di vincere senza molta resistenza. Quando il gioco era una lotta, erano emotivamente impreparati ". Per alcuni di noi, la pressione diventa una fonte di paralisi e gli errori sono l'inizio di una spirale discendente (pp. 60, 62). Come sostiene Waitzkin, tuttavia, è necessario un approccio diverso se vogliamo raggiungere il nostro pieno potenziale.

Un difetto fatale dell'approccio shock-and-awe, blitzkrieg agli scacchi, alle arti marziali e, in definitiva, a tutto ciò che deve essere imparato è che tutto può essere imparato a memoria. Waitzkin deride i praticanti di arti marziali che diventano "collezionisti di forme con calci fantasiosi e piroette che non hanno assolutamente alcun valore marziale" (p. 117). Si potrebbe dire la stessa cosa sugli insiemi di problemi. Questo non è per affermare i fondamenti - l'obiettivo di Waitzkin nel Tai Chi era "affinare alcuni principi fondamentali" (p. 117) - ma c'è una profonda differenza tra competenza tecnica e vera comprensione. Conoscere le mosse è una cosa, ma sapere come determinare cosa fare dopo è un'altra. L'attenzione intensa di Waitzkin su fondamentali e processi raffinati ha fatto sì che rimanesse forte nel round successivo mentre i suoi avversari appassivano. Il suo approccio alle arti marziali è riassunto in questo passaggio (p. 123):

"Avevo condensato la meccanica del mio corpo in uno stato potente, mentre la maggior parte dei miei avversari aveva repertori ampi, eleganti e relativamente poco pratici. Il fatto è che quando c'è una competizione intensa, quelli che riescono hanno abilità leggermente più affinate rispetto agli altri. Raramente è una tecnica misteriosa che ci porta al top, ma piuttosto una profonda padronanza di quello che potrebbe essere un set di abilità di base. La profondità batte l'ampiezza in qualsiasi giorno della settimana, perché apre un canale per le componenti intangibili, inconsce e creative del nostro potenziale nascosto. "

Questo è molto più che annusare il sangue nell'acqua. Nel capitolo 14, discute "l'illusione del mistico", per cui qualcosa è così chiaramente interiorizzato che movimenti quasi impercettibilmente piccoli sono incredibilmente potenti come incarnato in questa citazione di Wu Yu-hsiang, che scrive nel diciannovesimo secolo: "Se l'avversario lo fa non mi muovo, quindi non mi muovo. Alla minima mossa dell'avversario, mi muovo per primo. " Una visione dell'intelligenza incentrata sull'apprendimento significa associare lo sforzo al successo attraverso un processo di istruzione e incoraggiamento (p. 32). In altre parole, la genetica e il talento grezzo possono solo portarti così lontano prima che il duro lavoro debba riprendersi (p. 37).

Un'altra lezione utile riguarda l'uso delle avversità (cfr. pp. 132-33). Waitzkin suggerisce di utilizzare un problema in un'area per adattare e rafforzare altre aree. Ho un esempio personale a sostegno di questo. Mi pentirò sempre di aver lasciato il basket al liceo. Ricordo il mio secondo anno, il mio ultimo anno di gioco, mi sono rotto il pollice e, invece di concentrarmi sul condizionamento cardiovascolare e su altri aspetti del mio gioco (come lavorare con la mano sinistra), ho aspettato di riprendermi prima di tornare al lavoro.

Waitzkin offre un altro utile capitolo intitolato "rallentare il tempo" in cui discute i modi per affinare e sfruttare l'intuizione. Discute il processo di "frammentazione", che consiste nel compartimentare i problemi in problemi progressivamente più grandi fino a quando non si esegue tacitamente una serie complessa di calcoli, senza doverci pensare. Il suo esempio tecnico dagli scacchi è particolarmente istruttivo nella nota a piè di pagina a pagina 143. Un grande maestro di scacchi ha interiorizzato molto sui pezzi e sugli scenari; il gran maestro può elaborare una quantità molto maggiore di informazioni con meno sforzo rispetto a un esperto. La maestria è il processo per trasformare l'articolato in intuitivo.

Ci sono molte cose che risulteranno familiari alle persone che leggono libri come questo, come la necessità di stare al passo con se stessi, di fissare obiettivi chiaramente definiti, la necessità di rilassarsi, le tecniche per "entrare nella zona" e così via. Gli aneddoti illustrano magnificamente i suoi punti. Nel corso del libro, espone la sua metodologia per "entrare nella zona", un altro concetto che le persone in occupazioni basate sulla performance troveranno utile. La chiama “la zona morbida” (capitolo tre) e consiste nell'essere flessibili, malleabili e capaci di adattarsi alle circostanze. Gli artisti marziali e i devoti di Getting Things Done di David Allen potrebbero riconoscere che questo ha una "mente come l'acqua". Lo contrappone alla "zona difficile", che "richiede un mondo cooperativo per farti funzionare. Come un ramoscello secco, sei fragile, pronto a spezzarsi sotto pressione ”(p. 54). "La Soft Zone è resistente, come un filo d'erba flessibile che può muoversi e sopravvivere ai venti di uragano" (p. 54).

Un'altra illustrazione si riferisce a "fare sandali" se ci si trova di fronte a un viaggio attraverso un campo di spine (p. 55). Nessuno dei due basa "il successo su un mondo sottomesso o su una forza prepotente, ma su una preparazione intelligente e una resilienza coltivata" (p. 55). Molto qui risulterà familiare ai creativi: stai cercando di pensare, ma quella canzone di quella band continua a esplodere nella tua testa. L '"unica opzione di Waitzkin era quella di diventare in pace con il rumore" (p. 56). Nel linguaggio dell'economia, i vincoli sono dati; non possiamo sceglierli.

Questo viene esplorato in maggiore dettaglio nel capitolo 16. Parla dei migliori artisti, Michael Jordan, Tiger Woods e altri che non sono ossessionati dall'ultimo fallimento e che sanno come rilassarsi quando ne hanno bisogno (p. 179) . L'esperienza del quarterback della NFL Jim Harbaugh è anche utile in quanto "più poteva lasciar andare le cose" mentre la difesa era in campo, "più era acuto nel drive successivo" (p. 179). Waitzkin discute di ulteriori cose che ha imparato durante la sperimentazione sulle prestazioni umane, in particolare rispetto all '"allenamento a intervalli cardiovascolari", che "può avere un profondo effetto sulla capacità di rilasciare rapidamente la tensione e recuperare dall'esaurimento mentale" (p. 181). È l'ultimo concetto, "recuperare dall'esaurimento mentale", che è probabilmente ciò per cui la maggior parte degli accademici ha bisogno di aiuto.

C'è molto qui su come superare i confini; tuttavia, bisogna guadagnarsi il diritto di farlo: come scrive Waitzkin, "Jackson Pollock sapeva disegnare come una macchina fotografica, ma invece ha scelto di schizzare la vernice in un modo selvaggio che pulsava di emozione" (p. 85). Questa è un'altra buona lezione per accademici, manager ed educatori. Waitzken sottolinea la grande attenzione ai dettagli quando riceve istruzioni, in particolare dal suo istruttore di Tai Chi William C.C. Chen. Il Tai Chi non consiste nell'offrire resistenza o forza, ma nell'abilità "di fondersi con l'energia (dell'avversario), cedere ad essa e vincere con morbidezza" (p. 103).