Siamo spesso confusi tra empatia e simpatia, ma qual è la differenza in realtà?

  • Condividi
  • Blocca
  • Tweet
  • Condividi
  • Email

In generale, simpatia ed empatia sono spesso confuse l'una con l'altra. C'è anche una buona ragione per questo, principalmente perché entrambe le parole trattano emozioni simili e derivano dal termine greco páthos (che riguarda la sofferenza e il sentimento). Queste parole sono anche comunemente attribuite a situazioni di tristezza e lutto, poiché le persone cercano di identificarsi con un particolare gruppo o individuo che è stato afflitto da una tragedia.

Nonostante le somiglianze in termini di applicazione e origine, tuttavia, ci sono differenze fondamentali che separano le due parole. La simpatia descrive i sentimenti di compassione e pietà che possiamo provare per la situazione di un'altra persona, ad esempio, mentre l'empatia ci consente di metterci nei panni di coloro che stanno soffrendo e condividere direttamente la loro tristezza.

Empatia vs simpatia: esplorare le differenze

Nel nostro tentativo di esplorare ulteriormente questo aspetto, torniamo alle origini greche di entrambe le parole. Abbiamo già accennato al modo in cui derivano dalla parola "Pathos". Tuttavia, il prefisso "sym" in "simpatia" si riferisce anche all'iterazione greca "syn" (che significa "insieme a"). Al contrario, il prefisso 'em' in 'empatia' deriva dalla descrizione greca di 'dentro', evidenziando la differenza fondamentale tra mostrare solidarietà con gli altri e immergersi indirettamente nella loro situazione.

Per contestualizzare, torniamo con la mente all'espulsione di David Beckham per l'Inghilterra nel Mondiale 1998 contro l'Argentina. Mentre c'erano veementi critiche sulle sue azioni e sull'impatto che avevano sulla squadra (l'Inghilterra fu eliminata dopo una coraggiosa esibizione), osservatori casuali e non di parte avevano simpatia per Beckham poiché credevano che fosse trattato duramente.

I colleghi professionisti che avevano subito un esame simile durante la loro carriera hanno espresso empatia con Beckham, tuttavia, poiché sono stati in grado di mettersi direttamente nei suoi panni e capire esattamente come è stato influenzato. Lo stesso principio si applica alle persone che hanno anche subito pesanti critiche o persecuzioni sul posto di lavoro, anche se la loro esperienza non è direttamente correlata a quella di Beckham.

Anche coloro che erano vicini a Beckham hanno espresso empatia, poiché avevano subito afflizioni simili anche dopo l'evento e si sono ritrovati a condividere indirettamente la situazione dei centrocampisti inglesi.

Come si manifestano queste differenze in termini di pensiero e azione?

Per cominciare, i simpatizzanti condivideranno la loro preoccupazione e le loro condoglianze con gli altri ammettendo apertamente di non avere una conoscenza diretta di come si sentono effettivamente. Questo spesso si traduce in un supporto generico offerto incondizionatamente, senza consigli utilizzabili o input aggiuntivi che potrebbero diminuire lo stato d'animo del malato.

Al contrario, coloro che hanno la capacità di enfatizzare si immergeranno immediatamente nei panni degli altri, attingendo a un'esperienza condivisa o relazionandosi con una simile. Ciò significa che visualizzi come si sente l'individuo in questione e hai la successiva capacità di trattarlo in un modo pertinente e appropriato. Allo stesso modo, una prospettiva empatica ti consente di offrire informazioni e consigli preziosi, che possono aiutare l'individuo a sviluppare nuovi meccanismi di coping.

La simpatia e l'empatia sono diverse, ma sono fondamentali per diventare una persona più compassionevole

A questo punto, vale la pena notare che essere empatici e comprensivi si escludono a vicenda. Ciò significa che puoi mostrare entrambi individualmente, contemporaneamente o come richiesto da ogni singolo scenario. È importante ricordarlo, poiché avere una mentalità comprensiva ed empatica ti consente di diventare una persona compassionevole che può offrire il conforto e il supporto pertinenti a coloro che ne hanno bisogno.

Non solo questo, ma ci sono anche altri vantaggi scientifici e psicologici dell'essere compassionevoli, inclusi i seguenti:

1. Solleva chi ti circonda

In termini semplici, è stato dimostrato che mostrare compassione ha un impatto edificante su chi ti circonda. Secondo Jonathan Haidt dell'Università della Virginia, testimoniare che le persone aiutano gli altri crea uno stato di elevazione nella mente umana, mentre li autorizza anche a fare lo stesso.

2. Ispira l'azione

In una nota simile, anche la compassione si è dimostrata un grande motivatore dell'azione. Alcuni studi l'hanno esplorato a lungo, rivelando che i soggetti che meditavano e si concentravano interiormente avevano maggiori probabilità di agire in base al loro senso di compassione, anche se si opponeva a una convenzione sociale. Questo mostra quanto può essere potente la compassione e mette in evidenza la sua capacità di guidare azioni specifiche.

3. È contagioso

Abbiamo già accennato a come la compassione possa creare uno stato di elevazione e ispirare gli altri, e non c'è dubbio che abbia un effetto dominante sulla mente degli altri (in particolare quelli che hanno beneficiato di atti di compassione). James Fowler della UC San Diego afferma che questa è la rappresentazione di come la gentilezza si rivolge agli altri e scatena una reazione a catena, e non solo perché le persone si sentono obbligate a conformarsi alle azioni degli altri.

4. Ci rende meno propensi a evitare chi soffre

Affrontiamo i fatti; la vista di altri che soffrono può essere angosciante ed è naturale cercare la fuga in questi momenti. È stato dimostrato che un forte senso di compassione cambia questa risposta condizionata nel tempo, poiché evitare le emozioni negative viene sostituito direttamente con azioni compassionevoli positive.

5. Ci rende più attraenti per gli altri

Da una prospettiva puramente insulare, è anche interessante notare che essere compassionevoli ci rende più attraenti per gli altri. Studi sulle preferenze per gli appuntamenti hanno dimostrato che sia gli uomini che le donne classificano la gentilezza come una delle qualità più importanti che cercano in un partner, poiché questo si lega al nostro desiderio fondamentale di essere amati e accuditi in ogni momento.

Come puoi diventare più compassionevole come individuo

Ci sono numerosi vantaggi nell'essere compassionevoli, molti di più di quelli che abbiamo elencato qui. Tuttavia, per trarne vantaggio dovrai diventare un individuo più completo e compassionevole, e la buona notizia è che la compassione può essere appresa e affinata attraverso tecniche di allenamento come la meditazione.

Ma quali sono gli elementi fondamentali di questo e quali passi pratici puoi intraprendere per diventare un individuo più compassionevole? Diamo un'occhiata:

1. Ascolta perché chi non vuole essere ascoltato?

Al centro di ogni persona compassionevole c'è un'innata capacità di ascoltare, ma questa è una delle abilità di vita più difficili da sviluppare. Ci impone di sospendere ogni giudizio e di offrire la nostra totale attenzione agli oratori, mentre digeriamo le loro parole e il contesto in cui vengono pronunciate. Questo è fondamentale per gli atti sia di simpatia che di empatia, poiché l'ascolto ci consente di rispondere nel modo più pertinente e di impatto.

2. Rispondi all'Emozione perché questo mostra la tua cura.

Come abbiamo già detto, è importante considerare il contesto in cui vengono pronunciate le parole quando si ascoltano gli altri e più specificamente l'emozione che le sostiene. Andando oltre le interpretazioni letterali e accettando che le parole da sole possono nascondere emozioni come colpa, paura e ansia, possiamo comprendere gli altri in modo più approfondito e costruire relazioni compassionevoli andando avanti.

3. Dai la priorità alla persona in modo che si senta importante

Quando parliamo di compassione, empatia e simpatia, ci riferiamo quasi sempre a qualcuno che sta andando in una spirale negativa. La chiave per essere compassionevoli è riconoscere gli attributi positivi che definiscono la persona in questione e non perdere mai di vista le sue qualità umane. Questo ti assicura di giudicare ogni situazione specifica piuttosto che la persona coinvolta, mentre ti offre anche l'opportunità di rafforzare queste caratteristiche e costruire positività.

4. Sii paziente perché potrebbero succedere molte cose.

Quando si tenta di raggiungere qualcuno che è afferrato da emozioni negative, può essere difficile creare fiducia e rapporto. Sebbene i suggerimenti sopra elencati ti aiuteranno a diventare più compassionevole e un ascoltatore superiore, dovrai anche mostrare un'enorme pazienza quando le persone inizieranno a rendersi conto che possono aprirsi a te. Ciò richiederà certamente una visione altruistica e che metta sempre i bisogni del malato davanti ai tuoi.

5. Rispondi con sentimenti per mostrare che provi il loro dolore, dolore e preoccupazione.

Non importa quanto ascolti devi fare come individuo compassionevole, arriverà sempre il momento di rispondere. È qui che la tua comprensione dell'altra persona e della sua situazione è fondamentale, poiché ciò dovrebbe condizionare la tua risposta e promuovere una reazione onesta e significativa. La chiave qui è che rispondi con sentimento, poiché questo mostra il fatto che ci tieni e rimani immerso nelle prove dell'altra persona.