Come l'apprendimento di una nuova lingua può cambiare la struttura del cervello

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L'impatto dell'apprendimento di una nuova lingua

Imparare una nuova lingua non ti semplifica la vita solo quando vai in vacanza o parli con colleghi di altre origini. Ha anche conseguenze neurologiche di vasta portata. In questo articolo scoprirai quali parti del cervello subiscono cambiamenti fisici quando impari a parlare una lingua straniera e perché questi cambiamenti possono essere così utili.

Quali parti del cervello sono cambiate?

Imparare una nuova lingua è un ottimo modo per mantenere il tuo cervello funzionante alla massima capacità. Nel 2012, un gruppo di ricercatori svizzeri ha scoperto che il processo di apprendimento di una lingua straniera ha effetti distinguibili sulla corteccia cerebrale. [1] Dopo soli tre mesi di apprendimento di una nuova lingua, i volontari adulti hanno mostrato un ispessimento in questa parte del cervello, che è responsabile della memoria, dell'apprendimento, della coscienza e dell'uso del linguaggio. Sebbene lo studio abbia esaminato solo gli effetti di tre mesi di lezioni anziché anni, i risultati sono ancora incoraggianti per coloro che desiderano allenare il proprio cervello a rimanere attivi fino alla vecchiaia.

Anche la ricerca dell'Istituto per l'apprendimento e le scienze del cervello (I-LABS) dell'Università di Washington ha dimostrato che l'apprendimento di una lingua esercita un impatto diretto sul cervello. I ricercatori erano interessati ad esaminare le interazioni tra l'esperienza di una persona nell'apprendimento di una nuova lingua e il suo profilo genetico.

Background della ricerca

Per partecipare sono stati reclutati 79 studenti cinesi che studiano negli Stati Uniti. Sono stati divisi in due gruppi. Un gruppo ha intrapreso un corso di lingua inglese immersivo di tre settimane e l'altro è stato utilizzato come gruppo di controllo. I ricercatori hanno utilizzato la tecnologia MRI per monitorare i cambiamenti che si verificano all'interno della materia bianca del cervello, in particolare nelle aree responsabili dell'elaborazione del linguaggio.

Risultati chiave

Hanno scoperto due risultati chiave. [2] In primo luogo, l'immersione nelle lezioni di lingua ha notevolmente aumentato le connessioni cerebrali all'interno della materia bianca e questo effetto è diminuito dopo che gli studenti hanno completato il corso. In secondo luogo, il grado di successo di uno studente nell'apprendimento di una lingua può essere previsto osservando quale variazione di un gene specifico (il gene COMT) è stato scoperto trasportare.

Questo studio ha esaminato solo le esperienze di un gruppo etnico che apprende una lingua particolare, ma sottolinea comunque il fatto che due persone che frequentano le stesse classi e adottano lo stesso approccio all'apprendimento di una lingua possono differire nella prontezza con cui la scelgono su.

Qual è il modo migliore per imparare una nuova lingua?

Non è mai stato così facile imparare una nuova lingua. Con una pletora di app disponibili, puoi iniziare a imparare una nuova lingua nel modo che preferisci. Ci sono molti corsi di lingua da scaricare a un costo minimo o gratuito. Ad esempio, Duolingo offre lezioni di lingua completamente gratuite in 21 lingue tra cui spagnolo, francese ed ebraico.

Un'altra opzione è Busuu, che mira ad aiutare gli studenti a imparare una nuova lingua in lezioni brevi di 10 minuti. Affermano sul loro sito che 22,5 ore di insegnamento di Busuu possono equivalere a un semestre di studio linguistico a livello universitario. Babbel è un'altra scelta popolare, che offre lezioni online in 14 lingue, tra cui turco e russo. Ha un'interfaccia pulita e semplice progettata per aiutarti a imparare il vocabolario in un breve lasso di tempo.

Per integrare il tuo apprendimento delle lingue, puoi anche provare app che ti consentono di interagire con madrelingua. Questo può aiutarti a consolidare le tue nuove conoscenze. HiNative ti consente di connetterti e chattare con parlanti di quasi tutte le lingue. HelloTalk è un'altra buona opzione. Ti consente di entrare in contatto con parlanti di oltre 100 lingue e promette che presto imparerai la loro lingua in modo intuitivo e naturale.

Infine, flashcard e giochi sono anche aiuti inestimabili per supportarti nell'apprendimento delle lingue. MindSnacks è orgoglioso di creare giochi divertenti ed educativi adatti a tutte le età. Questo ti consente di giocare e sentirti produttivo allo stesso tempo! Memrise ha una missione simile. Sulla prima pagina del loro sito web affermano di rendere l'apprendimento delle lingue "così pieno di gioia e di vita che riderai a crepapelle". Se vuoi supportare il tuo apprendimento tramite un metodo più tradizionale, prova TinyCards. Questa app, creata dal team di Duolingo, ti offre un modo semplice e veloce per controllare le tue abilità di vocabolario.

Comunque tu scelga di imparare una lingua, divertiti e ricorda che non solo ti divertirai e migliorerai le tue abilità, ma preparerai anche il tuo cervello per una vecchiaia mentalmente sana e attiva.

Riferimento

[1] ^ https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22750568 [2] ^ http://www.pnas.org/content/113/26/7249.abstract

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Pubblicato il 23 novembre 2020

Come sviluppare un pensiero quadro generale e pensare in modo più chiaro

Fondatore di SocialNerd, Data Scientist presso startup tecnologiche e ballerino qualificato. Leggi il profilo completo

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I tuoi vicini di sotto stanno suonando musica ad alto volume. Ancora. Come fanno a non stancarsi di festeggiare? E perché scelgono canzoni con un ritmo così pesante che il vetro del tuo armadio vibra ogni due secondi? Cosa puoi fare per ottenere un po 'di pace che meriti? Cosa dovresti?

La mente umana tende a girare in tondo ogni volta che si trova di fronte a un problema senza una chiara soluzione. Diventa facile dimenticare il quadro generale e perdersi nella rabbia e nell'autocommiserazione, sprecando il nostro tempo prezioso, energia ed entusiasmo.

Non sarebbe bello se ci ricordassimo sempre di mettere le cose in prospettiva?

Non sarebbe più efficiente affrontare tutti i tipi di problemi, dai piccoli fastidi alle emergenze che cambiano la vita, con un comportamento calmo, una concentrazione acuta e una determinazione senza paura per intraprendere prontamente l'azione più efficiente possibile?

Ahimè, gli umani non sono così. Troppo spesso lasciamo che l'ansia o l'avidità abbiano la meglio su di noi e prendiamo una decisione affrettata o miope di cui presto ci pentiamo. Altre volte, trascorriamo settimane o mesi in un vicolo cieco, rimodellando gli stessi identici argomenti, incapaci di accettare il compromesso richiesto per andare avanti con nessuna delle opzioni disponibili.

I buddisti parlano di perdersi nel "piccolo sé". In questo stato d'animo, dimentichiamo letteralmente il quadro generale e ci concentriamo su quello piccolo. Cominciamo a prendere troppo sul personale i nostri problemi quotidiani e, paradossalmente, diventiamo meno capaci di risolverli in modo efficiente. E questo è l'opposto del pensiero quadro generale.

Consentitemi di condividere con voi una storia relativa al pensiero quadro generale ...

Nel 1812, l'esercito francese di Napoleone Bonaparte invase la Russia. [1] Dopo una decisiva battaglia di Borodino, la cattura di Mosca e quindi la vittoria di Napoleone nella guerra sembrava inevitabile.

Inaspettatamente, il comandante in capo russo Mikhail Kutuzov ha preso la decisione molto controversa di ritirarsi e consentire ai francesi di catturare Mosca. Gran parte della popolazione era stata evacuata portando con sé rifornimenti. La città stessa è stata incendiata e gran parte di essa è stata bruciata nel terreno.

Dopo aver atteso invano che la Russia capitolasse, Napoleone dovette ritirarsi nel mezzo di un inverno gelido. Ha vinto la battaglia ma ha perso la guerra. La campagna si concluse con un disastro e la quasi distruzione dell'esercito francese.

Cosa possiamo imparare da questa lezione storica?

1. Concentrati sulle conseguenze

Napoleone si è concentrato sulla parte importante: catturare Mosca. Nessuno potrebbe accusarlo di pensare in piccolo. Tuttavia ha trascurato che l'esercito russo poteva ancora combattere anche dopo aver rinunciato alla città più importante del paese.

Quindi Mosca non era un obiettivo importante, dopotutto?

L'esperto di successo Brian Tracy ha una cartina di tornasole: le cose sono importanti nella misura in cui hanno conseguenze importanti. Le cose non sono importanti nella misura in cui non hanno conseguenze importanti. [2]

Di fronte a una scelta, chiediti, quali sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione?

  • Vuoi passare un'ora a studiare o guardare la nuova serie su Netflix? Quali sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione? Netflix a volte può essere una scelta migliore, ma aiuta a mettere le cose in prospettiva.
  • Vuoi mantenere il tuo appartamento da solo o pagare un servizio di pulizia? Sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione?
  • Vuoi incontrarti per un caffè con questo tuo conoscente o recuperare il ritardo sul tuo lavoro? Quali sarebbero le conseguenze di ciascuna opzione?

La scelta può essere diversa per persone diverse. Un aspirante regista potrebbe avere una ragione legittima per scegliere Netflix. Personalmente, pulire il proprio appartamento può essere rilassante e nutriente, anche se l'economia di assumere un addetto alle pulizie sembra convincente perché si guadagna una tariffa oraria elevata.

Qui è dove avrai bisogno di un'idea di base di chi sei: quali sono i tuoi obiettivi, valori e aspirazioni.

2. Capovolgi la sconfitta in vittoria

Kutuzov è riuscito a trasformare la sconfitta della Russia in una vittoria storica riformulando il problema in un contesto più ampio: perdere Mosca non significa necessariamente perdere la guerra.

Nonostante il significato simbolico attribuito al Cremlino, alle chiese, ai tesori inestimabili che erano stati conservati in città per secoli, il risultato della campagna fu determinato in ultima analisi dalla forza degli eserciti rimasti.

Se riesci ad adottare questa prospettiva orientata al risultato, molte delle tue sconfitte personali potrebbero anche trasformarsi in vittorie. Pochi eventi in una vita umana sono assolutamente buoni o assolutamente cattivi e di solito ci vogliono molti anni per riconoscere in retrospettiva, quale ruolo ha avuto un incontro particolare nella tua storia.

Pertanto abbiamo tutte le ragioni per cercare il bene nelle cose che ci accadono.

Questo è un atteggiamento molto pratico, lontano dal "pensiero positivo" senza fondamento. Dopotutto, se ti è successo qualcosa di sfortunato e trovi dei lati positivi in ​​questa circostanza, sarai in una posizione migliore per approfittare di quei lati positivi.

Supponiamo che i tuoi vicini rumorosi stiano compromettendo la tua produttività. E se fosse una benedizione sotto mentite spoglie? Come puoi trasformare questa sconfitta in una vittoria?

  • Forse prendi troppo sul serio la vita e potresti imparare a divertirti di più. Unisciti ai tuoi vicini o esci a fare una passeggiata invece di lavorare;
  • Forse volevi solo essere produttivo mentre invece procrastinavi sui social media. Ora che la tua procrastinazione è stata interrotta, fermati e riconosci questo ostacolo molto più grande alla tua produttività;
  • Forse sei troppo sensibile alle interferenze. Cogli l'occasione per esercitarti ignorando il rumore e facendo del tuo meglio comunque;
  • Forse hai una mentalità da vittima e la sensazione di ingiustizia ti prosciuga più di qualsiasi fastidio reale che i tuoi vicini potrebbero aver causato. Prova ad accettare questa interruzione della tua produttività come accetteresti il ​​maltempo.

Abituati a trovare opportunità nei tuoi problemi. Questa è la quintessenza del quadro generale.

3. Chiedi consiglio

Sia Napoleone che Kutuzov avevano consiglieri fidati con cui discutere i loro affari. In generale, avere una prospettiva diversa, o più, può solo aiutare a informare la tua comprensione e portare a decisioni migliori. Assicurati solo che le persone che ti danno consigli siano competenti nella particolare area in cui è necessaria esperienza.

Anche pagare per una consulenza può essere un saggio investimento. Avvocati, commercialisti fiscali e medici passano anni a imparare come aiutare persone come te a vivere una vita più soddisfacente e di successo.

Una rapida consulenza legale può farti risparmiare una fortuna o addirittura tenerti lontano da grossi guai. Un controllo medico può scoprire potenziali problemi e aiutarti a mantenerti sano e attivo per gli anni a venire.

Anche i dilemmi grandi e complessi sul tuo lavoro o nella tua relazione sentimentale possono essere affrontati in modo più efficace collaborando con un coach o un terapista o, ovviamente, con l'aiuto di un saggio amico.

4. Attenzione ai consigli di parte

Molte decisioni imperfette si verificano in risposta a un consiglio imperfetto su cui scegli di agire. Questo consiglio viene spesso da una parte di parte.

Ad esempio, siamo spesso incoraggiati ad acquistare qualcosa di cui presumibilmente abbiamo bisogno:

  • Proteggi la tua pelle dai dannosi raggi UV utilizzando una lozione speciale.
  • Rafforza la tua salute assumendo multivitaminici.
  • Connettiti con i tuoi amici inviando loro regali elaborati.
  • Illumina il tuo fine settimana consumando una deliziosa pasticceria.
  • Diventa più produttivo acquistando un computer più veloce.

Tuttavia, la maggior parte degli acquisti non è necessaria.

Alcuni, come la crema solare, hanno vantaggi legittimi se usati correttamente. [3] Altri, come i multivitaminici, fanno la differenza solo per un piccolo gruppo di persone. [4]

Gli inserzionisti di tali vantaggi vogliono inevitabilmente restringere la tua attenzione per esagerare l'importanza del loro prodotto. Spesso lo presentano come l'unica soluzione al tuo problema, reale o immaginario che sia.

  • La pelle può essere protetta dal sole anche indossando abiti appropriati.
  • La salute può essere rafforzata meglio seguendo una dieta equilibrata e facendo esercizio fisico regolare.
  • Passare del tempo o parlare al telefono con i tuoi amici è il modo principale per entrare in contatto con loro ed è praticamente gratuito.
  • Il tuo weekend può essere rallegrato facendo qualcosa che ami.
  • Puoi diventare più produttivo concentrandoti sulle attività che hanno le conseguenze più importanti. Un computer più veloce può, infatti, diminuire la produttività facilitando il multitasking e abilitando le tue distrazioni preferite.

Esistono altre fonti di consigli imperfetti. Anche i politici spesso vogliono che ci concentriamo su un particolare "quadro generale", escludendo le alternative.

Anche i genitori amorevoli possono essere colpevoli dello stesso. Possono consigliare ai loro figli di scegliere un percorso professionale sicuro e rispettabile, basato sul loro "quadro generale" che nella vita ci si deve guadagnare da vivere. Un bambino può tuttavia non essere d'accordo sulla base di un altro "quadro generale" che la propria vita deve avere un significato e una realizzazione.

Conclusione

È nella natura umana prendere decisioni affrettate ed emotive basate su informazioni incomplete, per poi rimpiangere tali decisioni in seguito.

Puoi proteggerti da una scarsa capacità di giudizio sforzandoti di raggiungere il quadro generale quando è richiesta un'attenta considerazione.

Concentrati sulle conseguenze della tua decisione prima di considerare come ti senti al riguardo.