Mal di testa a grappolo: come affrontare il peggior mal di testa

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Se tu o qualcuno che ami soffre di cefalea a grappolo, probabilmente capisci un po 'quanto possa essere debilitante questa condizione e quale enorme impatto può avere sulla qualità della vita di qualcuno. Fortunatamente, sono disponibili alcuni trattamenti che possono aiutare a controllare questo dolore e aiutare i pazienti e le loro famiglie a condurre una vita piena e felice. Continua a leggere per saperne di più su questi dolorosi mal di testa: perché si verificano e cosa si può fare per risolvere il problema.

Che cos'è una cefalea a grappolo?

La cefalea a grappolo è il tipo più doloroso di testa cronica e ha guadagnato il suo nome dai grappoli o gruppi di attacchi che i malati possono subire durante un periodo di esacerbazione. Fortunatamente è anche la forma meno comune di testa cronica e si verifica solo in circa 1 persona su 1.000.

Quali sono i segni e i sintomi di una cefalea a grappolo?

Il sintomo principale di una cefalea a grappolo è un dolore lancinante:

  • Il dolore può essere acuto, lancinante o bruciante
  • Di solito si concentra su un occhio o su un lato del viso, ma possono essere coinvolte anche altre parti della testa e del collo
  • È comune avere periodi di cluster che durano da diverse settimane fino a un anno; durante questo periodo, il mal di testa si manifesterà più volte al giorno e può durare da 15 minuti a diverse ore.
  • Sembra che il dolore sia di natura ciclica e spesso si manifesta alla stessa ora del giorno o nello stesso periodo dell'anno; un momento comune in cui si verifica è di notte circa 1-2 ore dopo essere andati a dormire.
  • Questi periodi a grappolo possono essere seguiti da un periodo di remissione privo di dolore e che dura da mesi ad anni.

Oltre al dolore, ci sono altri possibili sintomi che possono accompagnare una cefalea a grappolo. Questi possono includere lacrimazione, arrossamento e gonfiore degli occhi sul lato del corpo affetto, palpebre cadenti e congestione nasale. Sono comuni anche sudore, pelle pallida e irrequietezza.

Non è esattamente quello di cui soffri? Quindi devi controllare se hai uno dei seguenti mal di testa e imparare come affrontarlo:

In che modo una cefalea a grappolo è diversa da un'emicrania?

Le persone a volte confondono la cefalea a grappolo con l'emicrania, ma ci sono diversi modi in cui la cefalea a grappolo è diversa:

  • La cefalea a grappolo è una forma meno comune di cefalea cronica
  • La maggior parte dei malati di cefalea a grappolo non ha un'aura, una vista o un odore che segnali l'inizio di un mal di testa e la maggior parte non ha la nausea e la sensibilità alla luce che derivano dall'emicrania
  • Chi soffre di emicrania trova più facile sdraiarsi e riposare, mentre questa posizione sembra peggiorare la cefalea a grappolo.

Che cosa causa la cefalea a grappolo?

La causa esatta della cefalea a grappolo è sconosciuta. Tuttavia, i medici sanno che durante un attacco, il nervo trigemino, che corre lungo il lato del viso e intorno all'occhio, si attiva ed è estremamente sensibile. Molti ricercatori ritengono inoltre che la causa alla base di questa attivazione risieda in una sorta di anormalità nell'ipotalamo, la piccola ghiandola che si trova al centro del cervello: i cicli del dolore sembrano suggerire che il problema sia legato ai ritmi circadiani di una persona (cicli di sonno e veglia), che è regolato da questa ghiandola.

A causa della natura ciclica della cefalea a grappolo, molte persone credono erroneamente che la cefalea a grappolo sia correlata alle allergie, ma sono stati condotti diversi studi su questo argomento e non è stata trovata alcuna associazione.

Chi è a rischio di cefalea a grappolo?

Sebbene chiunque possa sviluppare cefalea a grappolo, alcuni fattori di rischio rendono più probabile che una persona affronti questa condizione. Questi fattori di rischio includono:

  • Età. Le persone di età compresa tra 20 e 50 anni hanno maggiori probabilità di sviluppare cefalea a grappolo, ma la maggior parte inizia prima dei 30 anni.
  • Sesso. Gli uomini hanno maggiori probabilità delle donne di sviluppare cefalea a grappolo.
  • Storia familiare. I medici sospettano che possa esserci una componente genetica in questo problema, dal momento che può funzionare nelle famiglie.
  • Scelte di stile di vita. Anche l'uso di alcol e tabacco può aumentare il rischio.

Cosa si può fare per il mal di testa a grappolo?

Sfortunatamente, ad oggi, non esiste una cura per la cefalea a grappolo. Le buone notizie? Le persone oggi hanno molte più scelte rispetto al passato quando si tratta di gestire quotidianamente questa condizione. I trattamenti possono includere:

  • Farmaci orali, come ergot, corticosteroidi (che sono usati per una varietà di condizioni infiammatorie) e litio (che era originariamente utilizzato per il disturbo bipolare ma si è anche dimostrato efficace nel trattamento di questi mal di testa).
  • Triptani, il più noto dei quali è Imitrex, che può essere iniettato o somministrato tramite uno spray nasale.
  • Una forma iniettabile di somatostatina, un ormone che si trova naturalmente nel cervello.
  • Un blocco sul nervo trigemino per interrompere la sensazione e fermare il dolore.
  • Sono in corso esperimenti con la stimolazione nervosa del nervo occipitale e la stimolazione cerebrale profonda, ma questi non sono ancora prontamente disponibili.
  • Anche gli anestetici locali come la lidocaina possono essere incredibilmente utili.

Sono disponibili trattamenti a domicilio o alternativi?

Molti pazienti che soffrono di cefalea a grappolo sono curiosi di sapere quali trattamenti alternativi sono disponibili per aiutare a trattare questa condizione.

Sfortunatamente, il piccolo numero di studi che sono stati condotti sulle pratiche di medicina complementare e alternativa (CAM), tra cui la terapia chiropratica, i rimedi omeopatici, l'agopuntura e la digitopressione non hanno trovato che questi siano efficaci per la maggior parte dei pazienti. Tuttavia, alcune ricerche sono state condotte con integratori di kudzu, una vite di origine asiatica, che sembrano essere in grado di alleviare i sintomi della cefalea a grappolo.