Opportunità del 21 ° secolo

Art Carden è assistente professore di economia e commercio presso il Rhodes College di Memphis, nel Tennessee. Leggi il profilo completo

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L'esperto di produttività Jason Womack sta lavorando a un progetto rivolto agli adolescenti nelle carriere di domani. Mi ha chiesto di contribuire con alcune idee e ha gentilmente accettato di farmi trasformare in un articolo per Lifehack.org. Da dove mi trovo, ci sono un paio di categorie molto ampie in cui le persone possono aspettarsi di eccellere in futuro:

1. Analisi dei dati

Dati e calcoli non sono mai stati più economici di questa mattina. Sono più economici di quando l'ho scritto per la prima volta in ottobre, saranno più economici questo pomeriggio e saranno ancora più economici questa volta domani.

Ciò che non sta diminuendo di prezzo, tuttavia, è l'abilità analitica. La capacità di trovare informazioni intelligibili in un mondo molto rumoroso sarà di grande valore in futuro. Se avessi sedici anni e sapessi quello che so adesso, concentrerei il mio tempo e le mie energie sulla padronanza della teoria della probabilità e sull'apprendimento di una scienza sociale analitica come l'economia.

Questo viene fornito con un avvertimento importante: la capacità di eseguire calcoli statistici premendo alcuni pulsanti su un computer è molto diversa dal sapere cosa significa l'output e come applicarlo. I calcoli statistici saranno pressoché privi di costi in futuro: ci sono una serie di ottimi pacchetti software statistici gratuiti in circolazione e non sarei sorpreso se "Google Stats" fosse in arrivo da qualche parte.

Il vero valore aggiunto, tuttavia, deriva dal sapere cosa significano i calcoli. Un fatto sconcertante sul modo in cui la scienza è fatta oggi è che, sebbene gran parte di essa sia molto complessa, i risultati sono spesso interpretati in modo errato non solo dai media che li riferiscono, ma dagli scienziati che conducono le indagini.

Per ulteriori informazioni, incoraggio le persone con una formazione avanzata in statistica a leggere The Cult of Statistical Significance di Ziliak e McCloskey, che ho rivisto di recente per gli Affari economici (una bozza della mia recensione è disponibile sul Social Science Research Network all'indirizzo www .SSRN.com).

2. Design del prodotto

Il costo di produzione dei beni continua a precipitare e, man mano che diventa sempre più conveniente, il valore verrà aggiunto non dal processo di produzione fisico ma dal processo di progettazione. Comprendere gli obiettivi delle persone e per cosa useranno effettivamente i prodotti sarà un modo per aggiungere valore in futuro. (A tal fine, consiglio vivamente The Design of Future Things di Donald Norman, che mi aspetto di rivedere in questo spazio presto).

3. "Ecologia tecnologica"

Questo è un po 'come il supporto tecnico, ma diverso. Poiché i costi di produzione continuano a diminuire, parte del valore aggiunto nel design riguarderà la progettazione del luogo di lavoro, o quella che potrebbe essere chiamata "ecologia tecnologica". Integrare il materiale dell'ultimo millennio (la carta) con il materiale del nuovo millennio (il silicio) è di fondamentale importanza, e ci sono molti margini su cui aggiungere valore progettando gli spazi di lavoro. Il computer è stato inserito in un ambiente di lavoro progettato per le persone che spingono pezzi di carta su una scrivania e molti spazi di lavoro sono fondamentalmente spazi di lavoro della metà del XX secolo punteggiati da una varietà di tumori dell'inizio del XXI secolo. Adattare lo spazio di lavoro alla nuova tecnologia sarà un modo importante per aiutare le persone ad aggiungere valore in futuro.