Puoi impedire alla depressione di danneggiare il tuo cervello?

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La depressione è uno dei disturbi di salute mentale più comuni in America, secondo le ultime statistiche sulla salute mentale. [1] Circa 17,3 milioni di adulti hanno avuto almeno un episodio di depressione maggiore.

In questo articolo daremo uno sguardo approfondito alla depressione, a com'è un cervello depressivo e a come prevenire i danni causati dalla depressione.

Sommario

  1. Che cos'è la depressione?
  2. Sintomi della depressione
  3. Cause di depressione
  4. Il legame tra la depressione e il nostro cervello In che modo questo collegamento ti aiuta?
  5. Il risultato finale
  6. Altri articoli sulla salute mentale

Che cos'è la depressione?

Per attingere alle opzioni di trattamento per la depressione, dobbiamo prima esaminare cosa definisce questo disturbo.

A parte il diverso gergo scientifico e medico, la depressione, nota anche come disturbo depressivo maggiore, è classificata al meglio come un grave disturbo dell'umore.

Sebbene sia comune, è tutt'altro che innocente. I sintomi della depressione hanno gravi effetti sulla vita quotidiana e lasciano la persona afflitta con l'incapacità di svolgere le normali attività, come lavorare, interagire con amici e familiari e dormire.

La depressione stessa è un termine generico per un elenco di tipi specifici di depressione, come depressione post-partum, disturbo da stress post-traumatico (che porta a gravi sintomi di depressione), disturbo bipolare e depressione psicotica (che è depressione con sintomi di psicosi), solo per citarne alcuni. [2]

Mentre tutti sperimentano momenti di depressione nella loro vita, la diagnosi clinica di depressione viene solitamente eseguita con l'aiuto di un medico. Questa diagnosi si basa in genere su una linea di base dei sintomi della depressione che sono presenti da almeno due settimane.

Sintomi della depressione

Poiché la depressione è classificata come un grave disturbo dell'umore, la maggior parte dei sintomi inizierà con il comportamento di una persona. Una persona può provare una tristezza persistente che semplicemente non se ne va, oppure può provare una perdita di interesse per le attività che una volta amava, come il giardinaggio, i viaggi o l'allenamento.

Altri sintomi, sebbene non un elenco completo, possono persistere:

  • Sentimenti di vuoto o disperazione
  • Ansia
  • Scoppi di rabbia, seguiti da un completo cambiamento di umore (da felice a triste in turni molto rapidi)
  • Lotta contro l'insonnia o cambiamenti significativi nel programma del sonno
  • Incapacità e mancanza di desiderio di alzarsi dal letto la mattina
  • Significativa diminuzione dell'igiene personale, della nutrizione e della manutenzione della casa o dello spazio
  • Diminuzione delle interazioni con amici, familiari o colleghi
  • Mancanza di energia e debolezza fisica, apatia o dolori e dolori
  • Difficoltà a concentrarsi su compiti specifici o prendere decisioni
  • Pensieri frequenti sulla morte, o persino piani, pensieri o tentativi suicidi
  • Mal di schiena e mal di testa

Sebbene questo elenco non sia completo o esaustivo per la lotta di una persona contro la depressione, fornisce un quadro generale di alcuni dei sintomi comuni. [3])

Cause di depressione

I disturbi della salute mentale rappresentano ancora un mistero per i professionisti medici e la scienza in generale. Sebbene la depressione venga trattata in vari modi (medicina, terapia, guarigione alternativa, ecc.), I professionisti stanno ancora imparando di più su questo disturbo e su come colpisce persone di sesso, età e background diversi.

Tuttavia, è noto che una serie di fattori possono contribuire alla depressione, come:

  • Ormoni: in caso di parto o di passaggio in menopausa, gli ormoni delle donne cambiano rapidamente, il che può scatenare depressione o sintomi simili
  • Geni: anche se non tutti contraggono la depressione da tratti ereditari, è un fattore e la ricerca ha rilevato una correlazione tra la depressione nelle famiglie che si trasmette di generazione in generazione
  • Chimica del cervello: uno dei fattori chiave per comprendere la causa della depressione è la chimica del cervello, in particolare i neurotrasmettitori che lavorano con i neuro-circuiti nel cervello per bilanciare la stabilità dell'umore. Se questi neurotrasmettitori non funzionano correttamente, potrebbe portare a depressione o sintomi simili

Il legame tra la depressione e il nostro cervello

Abbiamo già menzionato la chimica del cervello e come gioca un ruolo fondamentale nella comprensione di come funziona il tuo cervello in relazione alla stabilità dell'umore. I neurotrasmettitori sono i messaggeri chimici del tuo corpo. Trasmettono questi messaggi tra i neuroni per una miriade di ragioni: funzione cognitiva, funzione degli organi, rilascio di dopamina, ecc. [4]

In termini di correlazione tra questo e la depressione, tuttavia, quei trasmettitori regolano anche la stabilità dell'umore e se non trasmettono correttamente i messaggi o non si connettono ai circuiti cerebrali in modi normali e funzionanti, vediamo una correlazione tra quel "mancato funzionamento" e malattie mentali.

Per dipingere un'immagine, immagina il tuo cervello diviso a metà, i due lobi o gli emisferi perfettamente separati l'uno dall'altro.

Ora, immagina i neurotrasmettitori che stabilizzano l'umore come minuscole palline da ping-pong che rimbalzano da un emisfero all'altro del cervello, trasmettendo messaggi che collegano il cervello nel suo insieme. Questo è ciò che normalmente vediamo in un cervello funzionante in buona salute.

Tuttavia, se c'è un cambiamento in questa chimica e le palline da ping-pong non si incrociano e non si trasmettono come dovrebbero, quel cambiamento crea uno spostamento nei circuiti cerebrali che può causare depressione o sintomi simili.

Poiché il nostro cervello è un organo estremamente complesso e intricato che gli scienziati stanno ancora studiando e apprendendo, non sarebbe completo affermare che solo gli squilibri chimici causano la depressione.

In effetti, una recente ricerca di Harvard suggerisce che una serie di fattori sono coinvolti nella creazione di una correlazione tra la depressione e la funzione cerebrale. Questi includono i neurotrasmettitori che abbiamo descritto sopra, ma includono anche il tuo modo di vivere, i farmaci, i livelli di stress e persino i contributi genetici oi modi in cui sei cresciuto. [5]

In che modo questo collegamento ti aiuta?

Poiché la depressione è un disturbo dell'umore, dobbiamo guardare al nostro comportamento e a come è influenzato dalla chimica del nostro cervello.

Il comportamento è modellato dal nostro temperamento e gran parte di questo deriva dalla nostra genetica. Siamo predisposti ad agire in determinate situazioni sociali in modi che ci legano alla nostra catena familiare.

Il modo in cui reagiamo alle circostanze della vita o ad altre persone è un riflesso di ciò che abbiamo raccolto dai nostri genitori, tutori, amici o educazione sociale. Da questo, possiamo fare scelte diverse nella vita, nel bene e nel male, a seconda di queste genetiche.

Allo stesso modo, anche la nostra visione del mondo e il nostro rapporto con esso hanno un ruolo nella formazione della depressione. Creiamo la nostra visione del mondo nelle prime fasi della vita e, sebbene sia influenzata dalla nostra famiglia e dagli eventi della nostra vita, è anche molto nostra.

Se hai subito una perdita o una delusione, è probabile che ricaderai sulla tua visione del mondo per affrontarla e permetterle di proteggerti. Ad esempio, potresti chiuderti a nuove relazioni perché hai sopportato un crepacuore e non credi di essere degno del vero amore; oppure, vieni da un'educazione che non era emotivamente disponibile, quindi non crei schemi abitudinari o comportamenti che ti mostrano come gestire le emozioni in modo sano.

Tutti questi scenari creano comportamenti. A sua volta, quel comportamento crea modelli di abitudine, che a loro volta creano la tua vita quotidiana e la tua interazione con essa.

Anche se gli squilibri chimici possono avere un ruolo diretto nel manifestare episodi depressivi, dobbiamo essere consapevoli che i nostri tratti comportamentali intrinseci sono altrettanto potenti contributori.

I farmaci per riequilibrare eventuali disturbi chimici nel cervello sono uno strumento proattivo contro la depressione. Questi possono essere spiegati e forniti da un operatore sanitario.

Quando si tratta del nostro comportamento, tuttavia, e di come affrontiamo stress, traumi, perdite, problemi medici e simili, che sono tutti fattori scatenanti della depressione, possiamo implementare nuove abitudini [6] che possono ridurre qualsiasi danni al nostro stato del corpo e della mente, come:

  • Meditazione
  • Respirazione profonda
  • Yoga o qualsiasi movimento o allenamento consapevole del corpo
  • Dare un diario su eventi della vita o problemi che incontriamo quotidianamente
  • Terapia o condivisione di gruppo
  • Agopuntura, Reiki o qualsiasi altra modalità di guarigione alternativa
  • Dieta e nutrizione ricca di alimenti che purificano e potenziano (piuttosto che intorpidire e sovraccaricare l'intestino)
  • Escursionismo, corsa, ciclismo o qualsiasi altra attività cardio
  • Trascorrere del tempo con altri che ti supportano

Si tratta di abitudini e strumenti che puoi implementare da solo o con un professionista. Ricordati di consultare sempre il tuo medico prima di iniziare qualsiasi nuovo reggimento.

Il risultato finale

La depressione è un disturbo che influisce sul nostro umore. Sebbene la ricerca abbia scoperto che la depressione può essere collegata a squilibri chimici nel cervello, suggerisce anche che il nostro comportamento e i tratti genetici intrinseci sono fortemente collegati al modo in cui si manifesta la depressione.