Vivi consapevolmente in un mondo inconscio?

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Potresti aver notato che il nostro mondo è un po 'caotico ultimamente. Forte. Rumoroso. Frenetico. Arrabbiato. Violento. Pauroso. Guarda le notizie. In realtà, no. E per "mondo", intendo il mondo fisico in cui viviamo, non quello creato da noi stessi nella nostra testa. Anche se può essere un posto piuttosto orribile. Quando lasciamo che sia.

Una ricerca personale

Per me, gran parte dell'ultimo decennio è stata una sorta di spedizione personale al di là del mondo della logica, del mondo accademico, degli affari, del pensiero convenzionale, della religione e persino (l'approccio tradizionale allo) sviluppo personale. Sebbene tutte queste cose abbiano uno scopo e abbiano valore (ovviamente), volevo vedere cosa vive al di là di loro. Dopotutto, a volte termini come "logica" e "buon senso" sono solo eufemismi per paura e non-sapere-diverso. E, ad essere completamente onesti, a volte il successo non sembra molto, ehm, di successo.

Se sai cosa intendo.

Una realizzazione

Sono arrivato a un punto della mia vita in cui avevo la sensazione schiacciante che, nonostante la mia ragionevole educazione, una carriera di successo lieve e presunte conoscenze e intelligenza, mi stavo perdendo qualcosa che poteva essere fondamentale per la mia esistenza, il mio alla mia crescita potenziale. Volevo vedere cosa esisteva oltre la mia programmazione. Al di là della mia (allora) "attuale visione del mondo". Il mio condizionamento sociale. La mia impostazione predefinita. La mia zona di comfort. La mia educazione formale. Le mie convinzioni auto-limitanti. Le mie aspettative. Le mie paure. E i miei pregiudizi.

Ho considerato l'idea che forse il mio concetto di come il mondo e tutte le sue complessità "funzionavano" (vita, morte, persone, relazioni, spiritualità, ricchezza, felicità, miseria, successo, fallimento, paura, destino, ecc.) era proprio la cosa che mi tratteneva. Ho anche considerato l'idea che forse la mia mente troppo pensante fosse, ironia della sorte, la mia barriera all'apprendimento, alla comprensione e al godimento di un nuovo modo di essere. Volevo saperne di più sul mio io non cerebrale.

Potrebbe essere che in qualche modo, con alcuni problemi, mi mancava il punto? La mia mente potrebbe essere un handicap (con alcune cose)? Potrebbe essere che mi siano state insegnate cose - forse molte cose - che semplicemente non sono vere? O forse non è vero per me. Ma sicuramente se un numero sufficiente di persone crede la stessa cosa, deve essere vero?

Gran parte delle informazioni (insegnamento) che tu e io riceviamo (dall'asilo in poi) ci dice che il successo, e quindi la felicità, riguarda in gran parte ciò che possiamo accumulare, fare, ottenere, controllare, possedere e apparire. Ho deciso di esplorare come potrebbe essere il successo lavorando dall'interno verso l'esterno e non viceversa (il modello convenzionale).

Uno sguardo a ciò che potrebbe essere

Hai mai avuto un'esperienza, forse un breve momento nel tempo, in cui ti si è aperta una porta per un mondo diverso? Forse un momento in cui hai intravisto qualcosa di più della tua attuale percezione della realtà? Un tempo in cui hai messo in discussione segretamente (o forse apertamente) tutto ciò che hai mai pensato, creduto e conosciuto? Un tempo in cui hai capito che forse esiste un modo diverso di "fare" la vita? Un modo diverso di sperimentare, pensare (o non pensare), sentire ed essere?

Per me, è arrivato un momento in cui ho capito che il modo in cui vedevo il mondo era proprio questo: il modo in cui lo vedevo. La mia versione della realtà. E questo di per sé può essere un limite. Non deve esserlo, ma può esserlo. Questa realizzazione, questo risveglio, è stato l'inizio del mio viaggio verso la coscienza. O, dovrei dire, una versione più consapevole di me. Mi sono impegnato a diventare più consapevole, più aperto e meno "giusto". Dannazione, deve essere giusto.

Decisi di smettere di pensare di sapere così tanto, di smettere di supporre e di smettere di trovare conforto e sicurezza nel familiare e nel cerebrale. E no, non avevo intenzione di diventare una specie di guru mistico, magico e illuminato che indossa un sandalo, che parla dolcemente, che sa tutto, che vive in una grotta e scrive testi sacri su pergamena (anche se, non mi dispiace un buon sandalo e mi piace un bel pezzo di pergamena) ma, piuttosto, solo un semplice e speranzoso desiderio di diventare una persona più consapevole, consapevole e umile.

Una parabola

Immagina di aver trascorso tutta la vita in una città di medie dimensioni (probabilmente per alcuni di voi non è una forzatura). E vivendo in quella città di medie dimensioni, i tuoi genitori ti hanno sempre avvertito, no, ti hanno ordinato di non avventurarti per certe strade o di andare in certe zone. Per il tuo bene. Ti viene detto di non scendere per quelle strade perché è pericoloso. Non sicuro. Potresti farti male. Là accadono cose brutte. Fin da bambino, ti è stato insegnato che tutto ciò di cui avevi bisogno per la felicità e la sicurezza esisteva nella "parte tua" della città.

Stranamente, nessuno nella tua parte della città sembrava essere particolarmente felice.

Poi un giorno sei un adulto e prendi la decisione coraggiosa di parlare con i tuoi genitori della vita oltre la zona sicura. Sei curioso da molto tempo ma nessuno ne parla mai. Mai. Ti chiedi perché. Ti senti ora abbastanza grande per sapere esattamente cosa c'è al di là di quelle strade sicure e familiari (e siamo onesti, noiose). Vuoi sapere di più. Per avere un'idea di un mondo oltre l'unico che tu abbia mai sperimentato.

Raccogli il coraggio di chiedere a tuo padre esattamente come ci si sente in quelle strade proibite. Vuoi dettagli. Gli dici che è ora. Fai la domanda e lui ti fissa con aria assente. Non dice niente. Sembra un po 'colpevole e imbarazzato; due look che non hai mai visto prima. Chiedi di nuovo. Più silenzio. Il tuo stomaco si affonda un po 'quando inizi a realizzare qualcosa. Qualcosa di grosso. Guardi tua madre. Alza le spalle e guarda a terra. Il tuo stomaco si agita. Ti rendi conto che non sono mai stati lì. Non hanno risposte per te. Solo paura. Paura dell'ignoto.

Ti hanno addestrato a essere terrorizzato da qualcosa di cui non sanno nulla. Proprio come loro stessi sono stati addestrati.

In preda alla disperazione, corri al telefono e componi il numero di tuo nonno: il vecchio saggio patriarca di famiglia. Lo saprà. Sa tutto. Due minuti dopo metti giù il telefono. Distrutto e disilluso, ti avvicini lentamente alla finestra. Ti senti fisicamente malato. Guardi fuori e ti chiedi cosa ci sia oltre il tuo ambiente familiare. All'improvviso, quelle strade che conosci così bene sono arrivate a rappresentare qualcos'altro. In un batter d'occhio decidi di fare un viaggio. Dici ai tuoi genitori preoccupati che stai per intraprendere un viaggio. Sono presi dal panico. Protestano. Paura dell'ignoto.

Hanno costruito la loro prigione. E decidi di essere stato un detenuto per troppo tempo.

Riempi uno zaino con alcune provviste e ti prepari mentalmente. Non sei veramente sicuro di cosa mettere in valigia perché non sai dove stai andando, cosa troverai o quando tornerai. O anche, se torni. Esci di casa e, mentre lo fai, chiudi la porta a una vita di paura, controllo, ripetizioni inutili, repressione e convinzioni auto-limitanti. Ami i tuoi genitori e loro ti amano ma, nonostante il rispetto per loro e l'apprezzamento per loro, non vuoi diventare loro.

Quando inizi la tua passeggiata, il tuo cuore è pieno di speranza e di possibilità. In un momento di chiarezza e intuizione, una vocina ti dice che una parte importante del viaggio che hai davanti riguarda davvero ciò che ti stai lasciando dietro: insicurezza, paura, insicurezza, pensiero autolimitante, regole folli e credenze distruttive.

Quando raggiungi i limiti esterni della "zona sicura", le tue paure infantili irrazionali (ma comprensibili) sono state sostituite dalla curiosità e dall'eccitazione. In poco tempo, hai viaggiato più lontano che mai e con tua sorpresa e gioia, il nuovo posto non è affatto terrificante. In effetti, è bellissimo. E magico. Anche se non ci sei mai stato, ti senti come se fossi tornato a casa. Per la prima volta in assoluto, ti senti come se fossi un membro.

Conoscenza oltre l'istruzione

È mia convinzione che nel processo della vita spesso permettiamo a noi stessi di disconnetterci dalla nostra intelligenza interiore. Dal "sapere" che abbiamo oltre le nostre esperienze. Oltre la nostra educazione. Oltre la logica. Al di là di ciò che ci è stato detto di credere e addestrati a fare. Credo che siamo tutti nati con un'intelligenza e una coscienza che sono inserite nel nostro DNA. Ci sono cose che "sappiamo solo" senza che ci siano mai state insegnate. Negli animali chiamiamo questo istinto.

Noi umani non abbiamo problemi a credere nella capacità degli animali di sapere solo certe cose. Tuttavia, quando si tratta di noi umani molto istruiti, intellettuali e pensanti, spesso troviamo modi per scartare cose come la conoscenza intrinseca. O istinto umano. Alcuni la chiamano intelligenza genetica. E purtroppo, per molti di noi, se non possiamo vederlo, toccarlo, misurarlo, rappresentarlo graficamente o spiegarlo, non ci crederemo. O addirittura consideralo.

A volte la scienza è un limite. Come la conoscenza.

Essendo un maschio alfa fondamentalmente imperfetto (ma eternamente curioso), sto ancora usando le mie ruote di addestramento per esplorare i regni della coscienza e dell'illuminazione. Il mio piatto a "L" è saldamente fissato al collo mentre imparo, cresco e continuo a fare domande. Non so quasi nulla, ma quello che so mi eccita. Le idee di "sintonizzarsi" sulla mia intelligenza genetica e diventare un essere più consapevole sono cose che semplicemente mi sembrano giuste. Persino in ritardo.

Scegliere di vivere consapevolmente in un mondo inconscio presenta molte sfide, opportunità e lezioni. Mi offre anche la possibilità di sperimentare la vita al di là di quelle vecchie strade familiari della mia città di medie dimensioni.

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Ultimo aggiornamento il 17 marzo 2020

Una recensione del libro "The Art of Learning"

Art Carden è assistente professore di economia e commercio presso il Rhodes College di Memphis, nel Tennessee. Leggi il profilo completo

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Josh Waitzkin ha condotto una vita piena come maestro di scacchi e campione internazionale di arti marziali, e al momento della stesura di questo articolo non ha ancora 35 anni. The Art of Learning: An Inner Journey to Optimal Performance racconta il suo viaggio dal prodigio degli scacchi ( e il soggetto del film Alla ricerca di Bobby Fischer) al campionato mondiale di Tai Chi Chuan con importanti lezioni individuate e spiegate lungo il percorso.

L'esperto di marketing Seth Godin ha scritto e detto che si dovrebbe decidere di cambiare tre cose dopo aver letto un libro di affari; il lettore troverà molte lezioni nel volume di Waitzkin. Waitzkin ha un elenco di principi che appaiono in tutto il libro, ma non è sempre chiaro esattamente quali siano i principi e come si legano insieme. Tuttavia, questo non danneggia realmente la leggibilità del libro ed è nella migliore delle ipotesi un piccolo inconveniente. Ci sono molte lezioni per l'educatore o il leader, e come uno che insegna all'università, era presidente del club di scacchi alla scuola media e che ha iniziato a studiare arti marziali circa due anni fa, ho trovato il libro coinvolgente, edificante e istruttivo. / p>

La carriera scacchistica di Waitzkin è iniziata tra gli imbroglioni di Washington Square a New York, e ha imparato a concentrarsi tra il rumore e le distrazioni che questo comporta. Questa esperienza gli ha insegnato i dettagli del gioco degli scacchi aggressivo, nonché l'importanza della resistenza da parte dei giocatori prudenti con cui ha interagito. Fu scoperto a Washington Square dall'insegnante di scacchi Bruce Pandolfini, che divenne il suo primo allenatore e lo trasformò da talento prodigioso in uno dei migliori giovani giocatori del mondo.

Il libro presenta la vita di Waitzkin come uno studio sui contrasti; forse questo è intenzionale dato il fascino ammesso di Waitzkin per la filosofia orientale. Tra le lezioni più utili riguardano l'aggressività dei giocatori di scacchi da parco e dei giovani prodigi che hanno messo in campo presto le loro regine o che hanno tirato trappole elaborate e poi si sono avventate sugli errori degli avversari. Questi sono modi eccellenti per eliminare rapidamente i giocatori più deboli, ma non creano resistenza o abilità. Contrasta questi approcci con l'attenzione ai dettagli che porta a un'autentica maestria nel lungo periodo.

Secondo Waitzkin, una sfortunata realtà negli scacchi e nelle arti marziali - e forse per estensione nell'istruzione - è che le persone imparano molti trucchi e tecniche superficiali e talvolta impressionanti senza sviluppare una padronanza sottile e sfumata dei principi fondamentali. Trucchi e trappole possono impressionare (o sconfiggere) i creduloni, ma sono di utilità limitata contro qualcuno che sa veramente cosa sta facendo. Le strategie che si basano su scaccomatti rapidi rischiano di vacillare contro i giocatori che possono deviare gli attacchi e metterne uno in una lunga partita intermedia. Schiacciare giocatori di qualità inferiore con scaccomatti in quattro mosse è superficialmente soddisfacente, ma fa ben poco per migliorare il proprio gioco.

Offre un bambino come aneddoto che ha vinto molte partite contro avversari inferiori ma che ha rifiutato di accettare sfide reali, accontentandosi di una lunga serie di vittorie su giocatori chiaramente inferiori (pp. 36-37). Questo mi ricorda un consiglio che ho ricevuto di recente da un amico: cerca sempre di assicurarti di essere la persona più stupida nella stanza in modo da imparare sempre. Molti di noi, però, traggono la nostra autostima dall'essere pesci grandi in piccoli stagni.

Le discussioni di Waitzkin considerano gli scacchi un incontro di boxe intellettuale, e sono particolarmente adatte data la sua discussione sulle arti marziali più avanti nel libro. Chi ha familiarità con la boxe ricorderà la strategia di Muhammad Ali contro George Foreman negli anni '70: Foreman era un battitore pesante, ma non aveva mai avuto un lungo incontro prima. Ali ha vinto con la sua strategia "corda a droga", assorbendo pazientemente i colpi di Foreman e aspettando che Foreman si esaurisse. La sua lezione dagli scacchi è appropriata (pagg. 34-36) poiché parla di giovani giocatori promettenti che si sono concentrati più intensamente sulla vittoria veloce piuttosto che sullo sviluppo dei loro giochi.

Waitzkin si basa su queste storie e contribuisce alla nostra comprensione dell'apprendimento nel capitolo due discutendo gli approcci "entità" e "incrementale" all'apprendimento. I teorici delle entità credono che le cose siano innate; quindi, si può giocare a scacchi o fare karate o essere un economista perché è nato per farlo. Pertanto, il fallimento è profondamente personale. Al contrario, i "teorici incrementali" vedono le perdite come opportunità: "passo dopo passo, gradualmente, il principiante può diventare il maestro" (p. 30). Sono all'altezza quando vengono presentati con materiale difficile perché il loro approccio è orientato a padroneggiare qualcosa nel tempo. I teorici delle entità collassano sotto pressione. Waitzkin contrasta il suo approccio, in cui ha trascorso molto tempo a occuparsi di strategie di fine gioco in cui entrambi i giocatori avevano pochissimi pezzi. Al contrario, ha detto che molti giovani studenti iniziano imparando una vasta gamma di variazioni di apertura. Ciò ha danneggiato i loro giochi nel lungo periodo: “(m) tutti i ragazzi di grande talento si aspettavano di vincere senza molta resistenza. Quando il gioco era una lotta, erano emotivamente impreparati ". Per alcuni di noi, la pressione diventa una fonte di paralisi e gli errori sono l'inizio di una spirale discendente (pp. 60, 62). Come sostiene Waitzkin, tuttavia, è necessario un approccio diverso se vogliamo raggiungere il nostro pieno potenziale.

Un difetto fatale dell'approccio shock-and-awe, blitzkrieg agli scacchi, alle arti marziali e, in definitiva, a tutto ciò che deve essere imparato è che tutto può essere imparato a memoria. Waitzkin deride i praticanti di arti marziali che diventano "collezionisti di forme con calci fantasiosi e piroette che non hanno assolutamente alcun valore marziale" (p. 117). Si potrebbe dire la stessa cosa sugli insiemi di problemi. Questo non è per affermare i fondamenti - l'obiettivo di Waitzkin nel Tai Chi era "affinare alcuni principi fondamentali" (p. 117) - ma c'è una profonda differenza tra competenza tecnica e vera comprensione. Conoscere le mosse è una cosa, ma sapere come determinare cosa fare dopo è un'altra. L'attenzione intensa di Waitzkin su fondamentali e processi raffinati ha fatto sì che rimanesse forte nel round successivo mentre i suoi avversari appassivano. Il suo approccio alle arti marziali è riassunto in questo passaggio (p. 123):

"Avevo condensato la meccanica del mio corpo in uno stato potente, mentre la maggior parte dei miei avversari aveva repertori ampi, eleganti e relativamente poco pratici. Il fatto è che quando c'è una competizione intensa, quelli che riescono hanno abilità leggermente più affinate rispetto agli altri. Raramente è una tecnica misteriosa che ci porta al top, ma piuttosto una profonda padronanza di quello che potrebbe essere un set di abilità di base. La profondità batte l'ampiezza in qualsiasi giorno della settimana, perché apre un canale per le componenti intangibili, inconsce e creative del nostro potenziale nascosto. "

Questo è molto più che annusare il sangue nell'acqua. Nel capitolo 14, discute "l'illusione del mistico", per cui qualcosa è così chiaramente interiorizzato che movimenti quasi impercettibilmente piccoli sono incredibilmente potenti come incarnato in questa citazione di Wu Yu-hsiang, che scrive nel diciannovesimo secolo: "Se l'avversario lo fa non mi muovo, quindi non mi muovo. Alla minima mossa dell'avversario, mi muovo per primo. " Una visione dell'intelligenza incentrata sull'apprendimento significa associare lo sforzo al successo attraverso un processo di istruzione e incoraggiamento (p. 32). In altre parole, la genetica e il talento grezzo possono solo portarti così lontano prima che il duro lavoro debba riprendersi (p. 37).

Un'altra lezione utile riguarda l'uso delle avversità (cfr. pp. 132-33). Waitzkin suggerisce di utilizzare un problema in un'area per adattare e rafforzare altre aree. Ho un esempio personale a sostegno di questo. Mi pentirò sempre di aver lasciato il basket al liceo. Ricordo il mio secondo anno, il mio ultimo anno di gioco, mi sono rotto il pollice e, invece di concentrarmi sul condizionamento cardiovascolare e su altri aspetti del mio gioco (come lavorare con la mano sinistra), ho aspettato di riprendermi prima di tornare al lavoro.

Waitzkin offre un altro utile capitolo intitolato "rallentare il tempo" in cui discute i modi per affinare e sfruttare l'intuizione. Discute il processo di "frammentazione", che consiste nel compartimentare i problemi in problemi progressivamente più grandi fino a quando non si esegue tacitamente una serie complessa di calcoli, senza doverci pensare. Il suo esempio tecnico dagli scacchi è particolarmente istruttivo nella nota a piè di pagina a pagina 143. Un grande maestro di scacchi ha interiorizzato molto sui pezzi e sugli scenari; il gran maestro può elaborare una quantità molto maggiore di informazioni con meno sforzo rispetto a un esperto. La maestria è il processo per trasformare l'articolato in intuitivo.

Ci sono molte cose che risulteranno familiari alle persone che leggono libri come questo, come la necessità di stare al passo con se stessi, di fissare obiettivi chiaramente definiti, la necessità di rilassarsi, le tecniche per "entrare nella zona" e così via. Gli aneddoti illustrano magnificamente i suoi punti. Nel corso del libro, espone la sua metodologia per "entrare nella zona", un altro concetto che le persone in occupazioni basate sulla performance troveranno utile. La chiama "la zona morbida" (capitolo tre) e consiste nell'essere flessibili, malleabili e capaci di adattarsi alle circostanze. Gli artisti marziali e i devoti di Getting Things Done di David Allen potrebbero riconoscere che questo ha una "mente come l'acqua". Lo contrappone alla "zona difficile", che "richiede un mondo cooperativo per farti funzionare. Come un ramoscello secco, sei fragile, pronto a spezzarsi sotto pressione ”(p. 54). "La Soft Zone è resiliente, come un filo d'erba flessibile che può muoversi e sopravvivere ai venti di uragano" (p. 54).

Un'altra illustrazione si riferisce a "fare sandali" se ci si trova di fronte a un viaggio attraverso un campo di spine (p. 55). Nessuno dei due basa "il successo su un mondo sottomesso o su una forza prepotente, ma su una preparazione intelligente e una resilienza coltivata" (p. 55). Molto qui risulterà familiare ai creativi: stai cercando di pensare, ma quella canzone di quella band continua a esplodere nella tua testa. L '"unica opzione di Waitzkin era diventare in pace con il rumore" (p. 56). Nel linguaggio dell'economia, i vincoli sono dati; non possiamo sceglierli.

Questo viene esplorato in maggiore dettaglio nel capitolo 16. Parla dei migliori artisti, Michael Jordan, Tiger Woods e altri che non sono ossessionati dall'ultimo fallimento e che sanno come rilassarsi quando ne hanno bisogno (p. 179) . L'esperienza del quarterback della NFL Jim Harbaugh è anche utile in quanto "più poteva lasciar andare le cose" mentre la difesa era in campo, "più era acuto nel drive successivo" (p. 179). Waitzkin discute ulteriori cose che ha imparato durante la sperimentazione sulla prestazione umana, in particolare rispetto all '"allenamento a intervalli cardiovascolari", che "può avere un profondo effetto sulla tua capacità di rilasciare rapidamente la tensione e recuperare dall'esaurimento mentale" (p. 181). È l'ultimo concetto, "recuperare dall'esaurimento mentale", che è probabilmente ciò per cui la maggior parte degli accademici ha bisogno di aiuto.

C'è molto qui su come superare i confini; tuttavia, bisogna guadagnarsi il diritto di farlo: come scrive Waitzkin, "Jackson Pollock sapeva disegnare come una macchina fotografica, ma invece ha scelto di schizzare la vernice in un modo selvaggio che pulsava di emozione" (p. 85). Questa è un'altra buona lezione per accademici, manager ed educatori. Waitzken sottolinea la grande attenzione ai dettagli quando riceve istruzioni, in particolare dal suo istruttore di Tai Chi William C.C. Chen. Il Tai Chi non consiste nell'offrire resistenza o forza, ma nell'abilità di "fondersi con l'energia (dell'avversario), cederle e vincere con morbidezza" (p. 103).